Ο καλλιτεχνικός διευθυντής του Φεστιβάλ Καννών, Τιερί Φρεμό εμφανίστηκε δίπλα στους συντελεστές της ταινίας «Leto», που σκηνοθέτησε ο Ρώσος Κίριλ Σερεμπρένικοφ, ο οποίος βρίσκεται σε κατ’ οίκον περιορισμό από τον Αύγουστο του 2017, κρατώντας ένα πλακάτ με το όνομά του. Δεν ήταν λίγοι οι καλεσμένοι που φορούσαν κονκάρδα με τη φωτογραφία του Κίριλ Σερεμπρένικοφ, κάνοντας μια δήλωση ενάντια στην πολιτική Πούτιν που φιμώνει τους αντιφρονούντες καλλιτέχνες.

Και ο Κίριλ Σερεμπρένικοφ και ο Τζαφάρ Παναχί, αυτές οι σπουδαίες φωνές του παγκόσμιου κινηματογράφου είναι απόντες από το φεστιβάλ των Καννών λόγω περιορισμών που τους επιβλήθηκαν από τις χώρες τους. Οι ταινίες τους ανταγωνίζονται για τον πολυπόθητο Χρυσό Φοίνικα, οι ηθοποιοί τους πρωτοστατούν σε διαμαρτυρίες υπέρ τους.

Ο Σερεμπρένικοφ βρίσκεται σε κατ’ οίκον περιορισμό από τον Αύγουστο καθώς τον βαραίνουν κατηγορίες διαφθοράς και κατάχρησης δημοσίου χρήματος. Ο διάσημος Ρώσος σκηνοθέτης και πρώην καλλιτεχνικός διευθυντής του πρωτοποριακού θεάτρου της Μόσχας «Γκόγκολ» είχε καταγγείλει στο παρελθόν το Κρεμλίνο για την προσάρτηση της Κριμαίας στη Ρωσία και έχει εκφράσει την υποστήριξή του στην LGBT κοινότητα της χώρας γεγονός που επιβεβαιώνει τη θεωρία ότι η σύλληψή του έχει πολιτικό και εκδικητικό χαρακτήρα. Γνωστός πολέμιος της λογοκρισίας στην τέχνη στην χώρα του, βρίσκεται με κατηγορίες που επισύρουν έως και 10ετή ποινή φυλάκισης, βασίζονται στη μαρτυρία της πρώην λογίστριας του θεάτρου Νίνα Μασλιάγεβα, η οποία φέρεται να έκανε συμφωνία με τις εισαγγελικές αρχές ώστε να απαλλαγεί η ίδια.

Την περασμένη σεζόν, το μπαλέτο που σκηνοθέτησε για λογαριασμό του θεάτρου Μπολσόι με θέμα τη ζωή και το έργο του διάσημου χορευτή και χορογράφου Ρούντολφ Νουρέγιεφ ακυρώθηκε. Επισήμως, το θέατρο Μπολσόι μόλις τρεις μέρες πριν την πρεμιέρα και με τα εισιτήρια να έχουν εξαντληθεί, ανακοίνωσε πως η παραγωγή δεν ήταν έτοιμη. Από το περιβάλλον του σκηνοθέτη υποστηρίχθηκε πως το έργο ενόχλησε τη σημερινή υπερσυντηρητική Ρωσία για τις αναφορές στην ομοφυλοφιλία του Νουρέγιεφ και πως υπήρξε παρέμβαση του υπουργού Πολιτισμού Βλαντιμίρ Μεντίνσκι. Στη Ρωσία από το 2013 έχει ψηφιστεί νόμος «κατά όσων προπαγανδίζουν μη παραδοσιακές σεξουαλικές αξίες».

Η νέα του ταινία «Leto», μας μεταφέρει στο Λένινγκραντ το καλοκαίρι του 1981 και στην έκρηξη της τοπικής underground ροκ σκηνής, επικεντρώνοντας την αφήγησή του σε ένα ερωτικό τρίγωνο μεταξύ ενός νεαρού μουσικού, του μέντορά του και της γοητευτικής συζύγου του. Οι περιγραφές μιλάνε για ένα φιλμ γεμάτο ροκ μουσική, συναυλίες και σεκάνς που παραπέμπουν σε μιούζικαλ ενώ το πρώτο ασπρόμαυρο κλιπ που κυκλοφόρησε προδίδει μια έντονα ατμοσφαιρική και νοσταλγική διάθεση από τον σκηνοθέτη της ταινίας Ο Πιστός, η οποία προβλήθηκε στις Κάννες το 2012.