Κείμενο: Βασίλης Καλλίδης

Πρώτη φορά στο Μανχάταν τα’ χασα και σαν χωρικός κοιτούσα τους ουρανοξύστες, τους γυμνασμένους μαύρους με τα φωσφορούχα adidas και τις λιμουζίνες να στρίβουν στις γωνίες. Το ήξερα ρε παιδί μου πως γεννήθηκα σε λάθος μέρος, δεν είμαι εγώ για Θεσσαλονίκες και Αθήνες. Την πρώτη φορά έπαθα ζημιά, πήγα παντού, έφαγα τα πάντα, ψώνισα τα πάντα και κατέληξα με βαρύ στομάχι και μια φορτωμένη πιστωτική κάρτα. Αφήστε που έδωσα μια μικρή περιουσία για τα υπέρβαρα του αεροπλάνου. Εκείνη τη φορά έκανα όλα τα τουριστικά και κουράστηκα, πιαστήκαν τα πόδια μου από το περπάτημα και δεν μπορώ να πω πως έφυγα ερωτευμένος με την πόλη. Μόνο κουρασμένος.

Τις επόμενες φορές το Μανχάταν κι εγώ γνωριστήκαμε καλύτερα και αρχίσαμε να φλερτάρουμε. Ατελείωτες ήρεμες βόλτες στα φθινοπωρινά πάρκα, ελαφριά δείπνα με καλούς φίλους, δροσερά λευκά κρασιά από την Καλιφόρνια και φρέσκα θαλασσινά από τους ωκεανούς, ‘κάναν τις μέρες των διακοπών μαγικές. Τότε ήταν που είδα τα γιγάντια μουσεία, τις εκθέσεις τέχνης και τις μεγάλες γκαλερί και τότε ήταν που η φίλη μου η Χριστίνα, που μένει εκεί, μου έδειξε τα μυστικά τους κατατόπια.

Το Μανχάταν του Βασίλη Καλλίδη

Σας δίνω στην παρακάτω λίστα 8 ιδέες για καλό φαγητό που ανακάλυψα όσες φορές πήγα. Τα τρία είναι πασίγνωστα, για τα υπόλοιπα όμως είμαι περήφανος που τρύπωσα και τα ανακάλυψα. Αυτά αγαπώ τρελά, εκεί τρώω καλά και αυτά θυμάμαι όταν ανατρέχω στις φωτογραφίες στο pc.

Όταν πάτε στο Μανχάταν αφιερώστε δυο μέρες αν θέλετε στα κλασικά, Άγαλμα Ελευθερίας κ.τ.λ., όμως κατά τη γνώμη μου το μυστικό είναι το πολύ περπάτημα. Έτσι μόνο θα ανακαλύψεις αν είσαι σαν και ‘μένα, περίεργος, γειτονιές που δεν μοστράρουν στους τουριστικούς οδηγούς, μικρά μαγαζιά που σερβίρουν θαύματα και μέρη που δεν πάει το μυαλό σου. Ό,τι και να ‘χεις διαβάσει στους οδηγούς, πίστεψέ με θα το ξεχάσεις μόλις φτάσεις. H πόλη είναι χαοτική, περπάτα, πάντα με άνετα αθλητικά, απόλαυσε τους καφέδες, τα πάρκα, ανέβασε ωραίο instagram και ξέχνα αυτά που ΠΡΕΠΕΙ να κάνεις. Αν είσαι σαν και ‘μένα.

 

Πού να φάτε σαν local;

 

Ο Cafe: 482 6th Ave, New York, NY 10011, USA

Πάνω στην 6η Λεωφόρο, με την καλύτερη περατζάδα της πόλης, αξίζει να έρθεις εδώ για τους τεράστιους καφέδες. Εγώ παραγγέλνω καπουτσίνο με γάλα σόγιας και λατρεύω τα σάντουιτς με αγγούρι. Μη χάσετε τις μικρές galettes με φέτες μήλου και τραγανή ζύμη. Εδώ θα δεις Νεοϋορκέζους να δουλεύουν στο λάπτοπ και να απολαμβάνουν τον πρωινό τους καφέ. Το μεσημέρι δεν χάνω με τίποτα το μπολ με το αβοκάντο, το βραστό αυγό και την πάπρικα και μια φέτα πολύσπορο ψωμί. Το ντεκόρ, τα πάντα, με τα ξύλινα χειροποίητα έπιπλα και μπόλικα λουλούδια, σε κάνουν να νομίζεις πως είσαι σε σπίτι φοιτητή.

Ο Cafe, 482 6th Ave, New York, NY 10011

Chelsea market: 75 9th Ave, New York, NY 10011, USA

Μέσα σε ένα παλιό εργοστάσιο που έχει μετατραπεί σε πολυχώρο, θα βρεις καταφύγιο τις βροχερές ημέρες. Δεκάδες μικρά μαγαζιά από αρτιζανάλε κρεοπωλείο μέχρι τα καλύτερα καπ κέικ της πόλης, εδώ αν είσαι φούντυ θα χάσεις το μυαλό σου. Στο κατάστημα με τα κουζινικά θα θες να φορτώσεις τις βαλίτσες σου με τις πιο παράξενες φόρμες για κέικ κι εκείνο το γουοκ που σου κλείνει το μάτι στο τελευταίο πάνω ράφι. Εγώ έρχομαι εδώ καρφωτός κάθε φορά για τα φρέσκα θαλασσινά, η μυρωδιά του ιωδίου θα σε τραβήξει από μόνη της στην πιο σικάτη ψαραγορά που ‘χεις δει ποτέ. Εδώ θα φας σούσι που φτιάχνεται μπροστά σου, μη χάσεις αυτό με το καστανό ρύζι, αξίζει να δοκιμάσεις τους γιγάντιους αχινούς από τη Σάντα Μπάρμπαρα της Καλιφόρνια, τα πιο γλυκά στρείδια που ‘χεις φάει ποτέ από το μακρινό Κουμαμότο της Ιαπωνίας και όπως κάνουν όλοι οι ντόπιοι, δοκίμασε τους τεράστιους καναδέζικους αστακούς που αχνίζονται μπροστά στα μάτια σου. Το αγαπημένο μου σ’ όλη την πόλη.

Chelsea market: 75 9th Ave, New York, NY 10011

Chelsea market: 75 9th Ave, New York, NY 10011Chelsea market: 75 9th Ave, New York, NY 10011

Chelsea market: 75 9th Ave, New York, NY 10011

Peacefood cafe: 460 Amsterdam Ave, New York, NY 10024, USA

Ο παράδεισος για τους vegan όλης της πόλης. Ακόμα και για ‘μένα που είμαι φανατικός κρεατοφάγος, το φαγητό εδώ, δηλώνω δημόσια πως είναι από τα καλύτερα που έχω φάει ποτέ. Με δύο location στην πόλη μπορείς να δοκιμάσεις το μενού κάπου κοντά σου, όμως εγώ προτιμώ το βόρειο αδερφάκι. Εδώ το ντεκόρ θυμίζει το σπίτι της Αμερικάνας θείας σου με παλιά έπιπλα και ίσως το πιο φιλικό service στο δυτικό ημισφαίριο. Μη χάσεις με τίποτα τα chicken tenders από αλεύρι σόγιας, τη vegan πίτσα με κιμά μανιταριών, τα λαζάνια με ωμό κολοκυθάκι και ωμή σάλτσα ντομάτας που νομίζεις πως είναι τίγκα στον κιμά και την μπεσαμέλ. Το highlight εδώ είναι τα pot sticker dumplings με γέμιση από μανιτάρια σιτάκε και κινέζικο σκόρδο. Η τεράστια βιτρίνα με τα vegan γλυκά δε θα σ’ αφήσει αδιάφορο και θα καταλήξεις να μασουλάς κάποιο τσίζκεικ.

Peacefood cafe: 460 Amsterdam Ave, New York, NY 10024, USA

Peacefood cafe: 460 Amsterdam Ave, New York, NY 10024, USA

Peacefood cafe: 460 Amsterdam Ave, New York, NY 10024, USA

Peacefood cafe: 460 Amsterdam Ave, New York, NY 10024, USA

La Εsquina: 114 Kenmare St, New York, NY 10012, USA

Φτάνεις σε ένα από τα καλύτερα μεξικάνικα της πόλης και για να μπεις μέσα ψάχνεις την είσοδο, σου υποδεικνύουν να μπεις στην πόρτα που λέει staff only και λες δεν μπορεί, θα κάνω λάθος. Κατεβαίνεις τις σκάλες υπηρεσίας, περνάς κυριολεκτικά μέσα από την κουζίνα, φτάνεις κι αρχίζει η περιπέτεια. Εκκωφαντική μουσική, μοντέλα και φασιονίστας, Ρώσοι και foodies μασουλάνε υπέροχα τάκος με τηγανητό ψάρι και λάιμ, με στηθοπλευρές και salsa verde, το θεϊκότερο ceviche της πιάτσας, όμως σας παρακαλώ ελάτε εδώ για το πιο ταπεινό πιάτο που θα φάτε ποτέ. Elotes lejados. Πάμφθηνα ψητά καλαμπόκια που πωλούνται παντού σε όλο το Μεξικό πασαλειμμένα με μαγιονέζα, λάιμ και καυτερό τσίλι. Εδώ, στην καλύτερή τους εκδοχή θα τα φας πασπαλισμένα με τυρί cotija πάνω στο τεράστιο καλαμάκι και είναι σίγουρο πως θα χάσεις κάθε κανόνα καλής συμπεριφοράς και θα πασαλείψεις τα μούτρα σου. Αξίζει τον κόπο. Μη χάσεις τα κοκτέιλ. Ποτέ δε θυμάμαι ποιο ήπια, γιατί κάθε φορά μεθάω.

La Εsquina: 114 Kenmare St, New York, NY 10012, USA

La Εsquina: 114 Kenmare St, New York, NY 10012, USA

Peking Duck Ηouse: 28 Mott St # A, New York, NY 10013, USA

Στις παρυφές της Chinatown, στην πολύβουη Mott street, θα δεις να ανεμίζει ψηλά μια σημαία με το όνομα του μαγαζιού. Άνοιξε τη γυάλινη πόρτα και κάθισε σε ένα από τα τραπέζια. Καλό είναι ΠΣΚ να έχετε κάνει κράτηση τις ώρες αιχμής. Μην κάνετε καν τον κόπο να κοιτάξετε το μενού. Σας έχω σετάρει την τέλεια παραγγελία, μια πάπια ολόκληρη ψητή dim sum στον ατμό με λαχανικά, μπρόκολο με oyster sause και μια κανάτα κινέζικο τσάι. Η πάπια θα έρθει μπροστά σας ολόκληρη και ο σεφ θα την κόψει σε μικρά κομμάτια. Τυλίξτε τη σάρκα και την τραγανή πέτσα στις αχνιστές πιτούλες και απολαύστε το πιο καλό και οικονομικό κινέζικο της πόλης.

Peking Duck Ηouse: 28 Mott St # A, New York, NY 10013, USA

Peking Duck Ηouse: 28 Mott St # A, New York, NY 10013, USA

Shake Shack: Madison Square Park E 23rd St & Madison Ave New York, NY 10010, USA

Έχω φάει σε όλα τα μπεργκεράδικα του κόσμου, δεν με νοιάζει τι λένε οι κριτικές, πώς τάχα μου το in ’n out της δυτικής ακτής το ξεπερνά, εγώ πιστεύω πως είναι το καλύτερο μπέργκερ στο γαλαξία. Αφράτο, δροσερό, λιπαρό και πεντανόστιμο, είναι στο μυαλό μου κάθε 5 λεπτά όταν βρίσκομαι στην πόλη. Με τραγανές πατάτες περιχυμένες με σως από αληθινό τσένταρ κι ένα τεράστιο αναψυκτικό, είμαι ευτυχισμένος. Χαζέψτε τις ατελείωτες ουρές, τα εκατοντάδες σκιουράκια να κόβουν βόλτες κι εδώ είναι μια καλή ευκαιρία να δείτε τι παίζει από τρεντ στην πόλη. Παρατηρείστε τα ρούχα και τα παπούτσια, τις χιπ φάτσες και πάρτε μια γερή δόση Νέας Υόρκης.

Shake Shack: Madison Square Park E 23rd St & Madison Ave New York, NY 10010, USA

Sant Ambroeus: 1000 Madison Ave, New York, NY 10075, USA

Στο 1000 της οδού Μάντισον θα μπείτε σε ένα εστιατόριο όπου θα μπορούσε να τρώει τη σαλάτα της η Μέλανι Γκρίφιθ από τα ’90’s έχοντας αφήσει για λίγο το γραφείο της. Πλούσιοι Εβραίοι και αντίστοιχες κυρίες με τις ακριβότερες τσάντες που έχεις δει ποτέ τρώνε lunch και βουίζουν σαν μελίσσι. Οι σερβιτόροι σαν πύραυλοι εξυπηρετούν γρήγορα το απαιτητικό κοινό κι εδώ υποθέτω πως θα βγάζουν καλά tips. Τα πρώτα δέκα λεπτά σου κάνει εντύπωση το παστέλ ντεκόρ και νομίζεις στην αρχή πως είσαι σε λουσάτη καφετέρια της Ξάνθης, όσον αφορά το μπροστά μέρος, το καφέ. Μέσα στο εστιατόριο τα πράγματα γίνονται πιο λουσάτα και grande. Εδώ έρχομαι όμως για τα καλύτερα αυγά benectit της πόλης με ψητά ντοματίνια και chips πατάτας. Αξίζει να έρθετε και μόνο γι’ αυτό και το μυθικό καφέ τους. Από εδώ μπορείτε να πάτε με τα πόδια στο Metropolitan και να συνεχίσετε τη βόλτα σας.

Sant Ambroeus: 1000 Madison Ave, New York, NY 10075, USA

Hai Street Kitchen & Co: East 45th & Vanderbilt Ave, New York, NY 10169, USA

Με δυο αδελφάκια στη Φιλαδέλφεια μόλις άνοιξε ένα μικρό υποκατάστημα που θυμίζει pop up μέσα στο urbanspace Vanderbilt. Εδώ θα φας μοντέρνο ιαπωνικό καθισμένος σε ένα από τα ξύλινα παγκάκια και θα παραγγείλεις το sushi burrito. Μια τεράστια τορτίγια τυλίγει μέσα της ρύζι, λαχανικά και ωμό ψάρι κι έτσι γνωρίζεις καλύτερα το Μεξικό με την Ιαπωνία. Απόλαυσε το γιγάντιο αυτό ρολό, εγώ πάντα παίρνω αυτό με τον τόνο και το αβοκάντο μαζί με μια μπύρα και κάνε βόλτα στο νέο αυτό πολυχώρο γεύσης που φιλοξενεί δεκάδες μικρά μαγαζάκια με φαγητό απ’ όλο τον κόσμο.Hai Street Kitchen & Co: East 45th & Vanderbilt Ave, New York, NY 10169, USA

Ιnfo:

Ο Βασίλης Καλλίδης μόλις άνοιξε στο Σύνταγμα, το “Pink Flamingo”, με ασιατικό street food και «dim sum» απ’ το Χονγκ Κονγκ, ενώ συνεχίζουμε να τον συναντάμε στο Überness, με νέα πιάτα μόνο για τις καλοκαιρινές νύχτες στη Λαχαναγορά του Ρέντη.