H έκθεση «Αρχαία Ελληνική Τέχνη: Μια ιστορία με εικόνες» που παρουσιάζεται στο 2ο όροφο του Μουσείου διερευνά την ιστορία της αρχαίας ελληνικής τέχνης από τις απαρχές της, στη 2η χιλιετία π.Χ. έως τον 4ο αιώνα μ.Χ.

Κατά τη διάρκεια αυτής της μακράς περιόδου σημειώθηκαν σημαντικές κοινωνικο-πολιτικές εξελίξεις, μεταξύ των οποίων η γένεση της αρχαίας ελληνικής πόλης, η εμφάνιση της δημοκρατίας, και η δημιουργία των πρώτων αυτοκρατοριών της Μεσογείου. Κάθε μία από αυτές τις εξελίξεις άφησε το αποτύπωμά της στην τέχνη της εποχής και παρήγαγε εικόνες που αντανακλούν διαφορετικές κοινωνικές αξίες και πρότυπα.

Σε έναν κόσμο χωρίς μηχανικά μέσα απεικόνισης, η εικονογραφία είχε σχετικά περιορισμένη διάδοση και κατά κανόνα προοριζόταν για τη διακόσμηση ανακτόρων, δημόσιων κτιρίων και πολυτελών αντικειμένων. Η ευρύτερη χρήση της ξεκίνησε μόνον κατά την 1η χιλιετία π.Χ. σε κοινωνίες όπως η αρχαία ελληνική, όταν οι άνθρωποι άρχισαν να απεικονίζουν σκηνές του μύθου, της καθημερινής ζωής, ακόμη και του θανάτου πάνω σε κάθε είδους αντικείμενα, από απλά πήλινα αγγεία μέχρι μνημειώδη ανάγλυφα. Η αλλαγή αυτή είχε σημαντικές επιπτώσεις. Η εικονογραφία  έγινε για πρώτη φορά κτήμα ολόκληρης της κοινωνίας και, σε συνδυασμό με τη γραφή, η οποία εμφανίστηκε στο Αιγαίο την ίδια περίπου περίοδο, διεύρυνε δραματικά τις δυνατότητες καταγραφής και διάχυσης γνώσεων και πληροφοριών που έως τότε παραδίδονταν προφορικά. Εικόνα και γραπτός λόγος έγιναν για τους αρχαίους Έλληνες εργαλεία απομνημόνευσης, εκπαίδευσης, έκφρασης συλλογικών αξιών, ακόμη και πολιτικής προπαγάνδας.

Τις πολλαπλές χρήσεις των αρχαίων εικόνων μπορεί να ανιχνεύσει ο επισκέπτης μέσα από περίπου 400 αντικείμενα  που εκτίθενται στην αίθουσα. Η παρουσίαση θέτει τα αντικείμενα στο ιστορικό τους περιβάλλον και αναζητά τα κρυμμένα νοήματά τους. Ιδιαίτερη έμφαση δίδεται, επίσης, στην αλληλεπίδραση με άλλους μεσογειακούς πολιτισμούς και στο ρόλο εξωγενών επιδράσεων στην εξέλιξη των καλλιτεχνικών ρυθμών και τεχνικών στην Ελλάδα.

Η τελευταία ενότητα της έκθεσης είναι αφιερωμένη σε μια συναρπαστική αν και κάπως παραμελημένη πτυχή της αρχαίας ελληνικής τέχνης: την τεχνολογία των διάφορων υλικών. Σύντομες ταινίες και διαδραστικές εφαρμογές αποκαλύπτουν τα μυστικά των μεθόδων κατεργασίας και των εργαλείων που χρησιμοποιούσαν οι αρχαίοι τεχνίτες για να κατασκευάσουν πήλινα αγγεία και ειδώλια, χάλκινα σκεύη και όπλα, χρυσά κοσμήματα και γυάλινα αντικείμενα.