Ο Δήμος Φιλοθέης-Ψυχικού υποδέχεται την διακεκριμένη σκιτσογράφο Έλλη Σολομωνίδου-Μπαλάνου την Τετάρτη 28 Νοεμβρίου 2018 στο Πολιτιστικό Κέντρο Μπενετάτου, που επιστέφει ξανά στο προάστιο που γεννήθηκε και μεγάλωσε, με ένα αφιέρωμα στο έργο της.

Στην  εκδήλωση θα μιλήσουν οι: Κώστας Γεωργουσόπουλος, φιλόλογος – κριτικός θεάτρου, Μάνος Στεφανίδης, ιστορικός τέχνης – αν. καθηγητής Ε.Κ.Π.Α. και Νίκος Βατόπουλος, δημοσιογράφος – συγγραφέας. Την εκδήλωση συντονίζει η Δρ. Ελένη Δουνδουλάκη, θεατρολόγος.

Ήταν το 1961, όταν η εκδότρια Ελένη Βλάχου της πρότεινε να εργαστεί στα έντυπά της και να σχεδιάζει σκίτσα που να συνοδεύουν, αντί φωτογραφιών, τις στήλες του πολιτιστικού ρεπορτάζ και κυρίως την κριτικογραφία. Έκτοτε, η Έλλη Σολομωνίδου – Μπαλάνου, δουλεύοντας ακαταπαύστως, αποτύπωσε στο χαρτί αμέτρητα στιγμιότυπα από την πολιτιστική ζωή της χώρας μας, δημιουργώντας, με τη δική της προσωπική τεχνική, αναρίθμητα σκίτσα. Τα περισσότερα έχουν δημοσιευτεί στην εφημερίδα Καθημερινή, παλαιότερα δε και στην εφημερίδα Μεσημβρινή και το περιοδικό Εικόνες, συνοδεύοντας τις κριτικές θεάτρου των Σκουλούδη, Διαμαντόπουλου, Δρομάζου, Λιγνάδη, Βαρβέρη και Παγιατάκη,  τις μουσικές κριτικές των Δούνια, Λεωτσάκου, Βασιλειάδη, Ρωμανού και Δοντά και τις κριτικές χορού των Αγγουρίδου και Ρικάκη. Σχέδια της επίσης φιλοξενήθηκαν στη στήλη «Σημειωματάριο» της Ελένης Μπίστικα.

Τα ασπρόμαυρα σκίτσα της είναι λιτά, εντυπωσιακά ακριβή και ιδιαιτέρως περιεκτικά. Αυτό, όμως, που τα χαρακτηρίζει και τα διαφοροποιεί από οποιαδήποτε άλλα είναι η έντονη θεατρικότητά τους και η ικανότητα μεταφοράς στο χαρτί, όχι μόνο της σκηνικής πληροφορίας, αλλά κυρίως της ατμόσφαιρας της σκηνής. Η έκταση και η πυκνότητα της δουλειάς της στο χρόνο είναι τέτοια που το έργο της στην ουσία αποτελεί την καταγραφή, σε μορφή σκίτσων, μισού αιώνα πολιτιστικής ιστορίας της Ελλάδας, της οποίας η Έλλη Σολομωνίδου – Μπαλάνου υπήρξε αυτόπτης μάρτυρας.

Η εκδήλωση είναι προάγγελος της μεγάλης αναδρομικής έκθεσης της Έλλης Σολομωνίδου – Μπαλάνου με τίτλο «Ξανά στο Ψυχικό», που θα φιλοξενηθεί στη Δημοτική Πινακοθήκη Λέφα, από τις 10 Δεκεμβρίου 2018 έως 15 Μαρτίου 2019. Πρόκειται για μια μεγάλη αναδρομική έκθεση των μοναδικών της σκίτσων με θέματα από το θέατρο, τη μουσική, τον χορό καθώς και σκίτσα επιφανών προσωπικοτήτων.

Η διακεκριμένη σκιτσογράφος αποτελεί μια ιδιαίτερη περίπτωση εικαστικού καλλιτέχνη για το ελληνικό πολιτιστικό γίγνεσθαι. Ξεκίνησε να σχεδιάζει πριν καν αρχίσει να γράφει. Παρακολούθησε μαθήματα ζωγραφικής, σκηνογραφίας και ενδυματολογίας στην Ανωτάτη Σχολή Καλών Τεχνών και στο Αθηναϊκό Τεχνολογικό Ινστιτούτο Δοξιάδη με δασκάλους, μεταξύ άλλων, τον Μόραλη, τον Τσαρούχη, τον Βασιλείου, τον Βασιλειάδη και τον Τάσσο.

Για κάποια χρόνια εργάστηκε ως μακετίστα, ως σχεδιάστρια και ως μουσική παραγωγός στο Εθνικό Ίδρυμα Ραδιοφωνίας (ΕΙΡ). Ήταν όμως, το 1961 όταν η εκδότρια Ελένη Βλάχου, βλέποντας σχέδιά της, της πρότεινε να εργαστεί στα έντυπά της και να σχεδιάζει σκίτσα που να συνοδεύουν, αντί φωτογραφιών, τις στήλες του πολιτιστικού ρεπορτάζ και κυρίως την κριτικογραφία. Η πρόταση αυτή υπήρξε καθοριστική για τη μετέπειτα επαγγελματική πορεία της και συνακόλουθα τη ζωή της.