Της αποδίδονταν ο τίτλος «Βασίλισσα των πλεκτών», τον οποίο με χαρά αποδεχόταν. «Νομίζω πως είναι ένας υπέροχος τίτλος! Επειδή είναι αλήθεια- Πράγματι, έφερα μια μοναδική ματιά στο πλεκτό», δήλωνε σε συνεντεύξεις της η Σόνια Ρικέλ, που έφυγε από τη ζωή στις 25 Αυγούστου 2016, σε ηλικία 86 ετών, στο Παρίσι.

Ο θάνατος της ιδρύτριας του ομώνυμου οίκου μόδας σφραγίζει μια ολόκληρη εποχή για τον κόσμο της μόδας. Πρόκειται για τη σχεδιάστρια που εισήγαγε στη δεκαετία του 1960 την άνετη γραμμή στη γυναικεία ένδυση με χαρακτηριστικό γνώρισμα τις χρωματιστές ρίγες.

Για πέντε δεκαετίες κυριάρχησε στο χώρο της μόδας, αποσπώντας αμέτρητες τιμές και διακρίσεις. Πιο πρόσφατη, η αναγόρευσή της σε Ανώτατο Ταξιάρχη του Τάγματος της Τιμής, από τον Γάλλο πρόεδρο Φρανσουά Ολάντ.

Sonia Rykiel in Vogue

© Vogue

«Ένιωθα μεγάλη ντροπή απέναντι στους γονείς μου όταν άρχισα να ασχολούμαι με τη Μόδα, η οποία εκείνη την εποχή ήταν κάτι το φοβερό. Θυμάμαι πως στην πρώτη μου επίδειξη τους έβαλα να καθίσουν πίσω από την καμινάδα του Grand Hotel».

Sonia Rykiel by Dominique Issermann, 1980

Sonia Rykiel by Dominique Issermann, 1980

Γεννημένη στο Παρίσι, στις 25 Μαΐου 1930, από πατέρα Γάλλο και μητέρα Ρουμάνα, άρχισε την καριέρα της ως διακοσμήτρια βιτρινών το 1948. «Μεγάλωσα σε μια οικογένεια όπου όλοι έκαναν καριέρα σε σοβαρά επαγγέλματα – ήταν γιατροί, ακόμα και πολιτικοί. Οι αδερφές μου ήταν κι εκείνες πολύ σοβαρές.» Το 1954 παντρεύτηκε τον Σαμ Ρικέλ, ιδιοκτήτη μιας μπουτίκ ρούχων στο Παρίσι. Το να γίνει σχεδιάστρια μόδας δεν υπήρξε ποτέ μέχρι τότε ένα όνειρό της. «Πίστευα πως αν χρειαζόταν κάποια στιγμή να εργαστώ, θα μπορούσα να γίνω πιλότος, συγγραφέας ή καλλιτέχνης. Σε καμία περίπτωση σχεδιάστρια. Στην πραγματικότητα δε σκιτσάρω ποτέ», έλεγε σε μια από τις τελευταίες της συνεντεύξεις.

Όλα ξεκίνησαν όταν έμαθε πως είναι έγκυος. «Η πρώτη μου σκέψη ήταν πως τώρα, θα χρειαζόμουν ένα άνετο ζευγάρι παπούτσια για να περπατάω». Λίγο αργότερα χρειάστηκε κάτι ζεστό, μια μάλλινη ζακέτα που όμως να μην την «τσιμπάει». Σκέφτηκε να απευθυνθεί σε έναν από τους προμηθευτές του συζύγου της στη Βενετία για ύφασμα, που θα το σχεδίαζε μόνη της. Αυτό ήταν!

© Dominique Issermann, 1983

© Dominique Issermann, 1983

Μέσα σε λίγα χρόνια έχτισε τη μεγαλύτερη αυτοκρατορία στο χώρο του άνετου ενδύματος της Γαλλίας, μέρος της οποίας έχει περάσει στα χέρια της κόρης της Ναταλί. Η ίδια έλεγε πως όλο αυτό ήρθε αβίαστα, σχεδόν φυσικά. «Ήταν τόσο εύκολο. Ειδικά στην αρχή. Επειδή ό,τι έφτιαχνα πουλιόταν αμέσως. Κάποια στιγμή, συνειδητοποίησα πως είμαι απολύτως περήφανη για τον εαυτό μου», θα πει.

Sonia Rykiel

Πίσω από τα σχέδια των ρούχων της, διαφαινόταν ξεκάθαρα η φεμινιστική της διάθεση. «Η γυναίκα που φορά Ρικέλ είναι έξυπνη – αλλά έξυπνη με μια ιδιαίτερη κοινωνική στόφα που η ίδια επινοεί. Πρέπει να είναι έξυπνη. Πρέπει να διαβάζει και να γράφει και να είναι ενήμερη και να βλέπει πολλά πράγματα».

Από τα πρώτα κιόλας ρούχα εγκυμοσύνης που σχεδίασε, προχώρησε σε τομές. Αποφεύγοντας το χαλαρό και ριχτό στυλ που επικρατούσε εκείνη την εποχή, η νεόκοπη τότε σχεδιάστρια επέλεξε τη χρήση μιας φόρμας που εσκεμμένα δεν έκρυβε την κοιλιά που όλο και μεγάλωνε. «Ήθελα να δείξω στον κόσμο πόσο ευτυχισμένη ήμουν!», θα εξηγήσει χρόνια αργότερα.

Με την ίδια λογική έχτισε ολόκληρο το brand της, δημιουργώντας ρούχα με βάση τις καθημερινές ανάγκες μιας δυνατής και παθιασμένης γυναίκας. «Έφτιαχνα αυθόρμητα ρούχα. Όταν έβρεχε, για παράδειγμα, σχεδίαζα μια καμπαρτίνα. Όταν έκανε κρύο, ένα παλτό. Ακολουθούσα το ένστικτό μου», περιέγραφε, μιλώντας για τις πρώτες πολύ δημιουργικές στιγμές της.

© Vogue

© Vogue

Ένα από τα ρούχα της που έχουν μείνει στην ιστορία είναι το Poor Boy Sweater, εμπνευσμένο από το αντίστοιχο αντρικό πουλόβερ της εποχής του ’60. Παρόλο που με μια πρώτη ματιά μοιάζει άχαρο, κυρίως λόγω του πλάτους του και των μεγάλων ραφών του, το πουλόβερ αυτό σφράγισε την ιστορία του μπραντ της και κατέκτησε μια διαχρονική θέση στη γυναικεία γκαρνταρόμπα.

«Μια γυναίκα πρέπει να στέκεται μπροστά από τον καθρέφτη της τουλάχιστον δέκα φορές την ημέρα. Αυτό θα τη βοηθήσει να αποφασίσει τι είναι κολακευτικό και τι όχι πάνω της. Έτσι μετά θα μπορέσει να κρύψει όλα τα αδύναμα στοιχεία της και να αναδείξει τα όμορφα. Δεν μπορείς να τα καταφέρεις εντελώς μόνη σου, αλλά με λίγη βοήθεια και την εμπειρία, κάθε γυναίκα μπορεί να έχει στυλ», συμβούλευε, υποστηρίζοντας εμφατικά πως ναι, η μόδα είναι τέχνη. «Ακόμη κι αν ο κόσμος δεν το πιστεύει. Είναι. Με την έννοια ότι οι σχεδιαστές που έχουν στην καρδιά τους πολλές ιδέες, θέλουν να εκφράσουν κάτι νέο και όμορφο».

Sonia Rykiel

Υποδύθηκε τον εαυτό της στην ταινία του Ρόμπερτ Όλτμαν «Prêt à porter», τα γυρίσματα της οποίας πραγματοποιήθηκαν κατά τη διάρκεια της εβδομάδας μόδας του Παρισιού, την άνοιξη του 1994. Εκτός από θρυλική σχεδιάστρια, υπήρξε και επιτυχημένη συγγραφέας. Το πολύ εξομολογητικό βιβλίο της «Et je la voudrais nue», που κυκλοφόρησε το 2001, έγινε τόσο διάσημο, που το Café de Flore έδωσε το όνομά του σε ένα πιάτο του. Το «Le Club Rykiel» είναι ένα σάντουιτς χωρίς ψωμί ή μαγιονέζα, αλλά με κέτσαπ και μουστάρδα!

H Sonia Rykiel στο σπίτι της με τα αυτοπορτρέτα της σχεδιασμένα από τον Andy Warhol

H Sonia Rykiel στο σπίτι της με τα αυτοπορτρέτα της σχεδιασμένα από τον Andy Warhol

Η ίδια ένιωθε περισσότερο περήφανη για ένα άλλο συγγραφικό της πόνημα. Το «N’oubliez Pas Que Je Joue» (Μην ξεχνάτε πως είναι ένα παιγνίδι), που κυκλοφόρησε το 2012. Μέσα από τις σελίδες του εξομολογήθηκε για πρώτη φορά τη μάχη που έδινε ήδη για 15 χρόνια με την ασθένεια του Πάρκινσον.

«Όταν ξεκινούσα, δεν είχα καθόλου πολιτική συνείδηση. Αργότερα, κατάλαβα πως δεν μπορείς να κάνεις μόδα εάν δεν είσαι και πολιτικός, με την αίσθηση του να γνωρίζεις τι συμβαίνει στον κόσμο. Εμείς οι σχεδιαστές εκπροσωπούμε τη χώρα μας» έλεγε. Αυτή είναι και η συμβουλή που δίνει στους νέους σχεδιαστές: «Θα τους έλεγα παρακολουθήστε το τι συμβαίνει στον κόσμο. Η μόδα είναι ένα παρακλάδι του καιρού της. Δεν μπορείς να κρυφτείς σε μια σπηλιά».

Sonia Rykiel in Vogue

© Vogue

© Vogue, 1971

© Vogue, 1971

Sonia Rykiel Fashion Show, Spring/Summer 2014

Sonia Rykiel Fashion Show, Spring/Summer 2014

Sonia Rykiel , 1972

1972

Sonia Rykiel

1973

Sonia Rykiel Fashion Show, Spring/Summer 2011

Sonia Rykiel Fashion Show, Spring/Summer 2011

Sonia Rykiel Fashion Show, Spring/Summer 2011

Sonia Rykiel Fashion Show, Spring/Summer 2011

Sonia Rykiel