Μέχρι σήμερα το περίφημο Μπαλόνι του Τζεφ Κουνς ήταν το πιο ακριβό έργο καλλιτέχνη που βρίσκεται εν ζωή. Μέχρι χθες, αφού στη δημοπρασία του οίκου Κρίστι στη Νέα Υόρκη ο 81χρονος Βρετανός ζωγράφος έγινε ο πιο ακριβός εν ζωή καλλιτέχνης με τον πίνακα «Πορτραίτο ενός καλλιτέχνη» (Pool with Two Figures), ο οποίος ανήκε στον δισεκατομμυριούχο Τζο Λιούις που ζητούσε τουλάχιστον 80 εκατομμύρια για τον πίνακα. Η υψηλότερη τιμή σε δημοπρασία μέχρι σήμερα για έργο καλλιτέχνη που βρίσκεται εν ζωή ήταν 58,4 εκ. δολάρια για το πορτοκαλί μπαλόνι του Τζεφ Κουνς.

Ο πίνακας που έχει φιλοτεχνηθεί το 1972 απεικονίζει δυο άντρες. Ο ένας ντυμένος στέκεται στην άκρη της πισίνας και παρατηρεί έναν δεύτερο που βρίσκεται στο νερό. Το τοπίο πίσω από την πισίνα είναι εμπνευσμένο από το νότο της Γαλλίας. Ο άνθρωπος που παρατηρεί τον κολυμβητή είναι ο φίλος του Ντέιβιντ Χόκνεϊ, Peter Schlesinger.

Ο Χόκνεϊ ζωγράφισε τον πίνακα όταν είχε τελειώσει η σχέση τους. Μια μικρή μελέτη για αυτό το έργο πουλήθηκε για 2,1 εκατομμύρια δολάρια το 2016. Μέχρι τώρα το πιο ακριβό, έργο του Χόκνεϊ, ένα τοπίο του 1990 “Pacific Coast Highway και Santa Monica“, έφερε σε δημοπρασία 28,5 εκατομμύρια δολάρια. Τα έργα του Χόκνεϊ έχουν φέρει 66,6 εκατομμύρια δολάρια σε πλειστηριασμούς φέτος, σύμφωνα με την ηλεκτρονική βάση δεδομένων Artprice.

Τελικά ο πίνακας πουλήθηκε για 90,3 εκ. δολάρια τιμή ρεκόρ και πολύ πιο πάνω από την τιμή που ζητούσε ο πωλητής του έργου. Μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα ο πίνακας του Χόκνεϊ έφτασε τα 60 εκ. δολάρια, ενώ η όλη διαδικασία κράτησε μόλις εννέα λεπτά για να φτάσει τα 90 εκατομμύρια.