To μεγαλύτερο βραβείο της αγγλόφωνης πεζογραφίας, το φετινό Μan Booker, κέρδισε χθες η Βορειοϊρλανδή Άννα Μπερνς για το μυθιστόρημα της «Milkman» («Ο γαλατάς»). Η Μπερνς γίνεται η πρώτη γυναίκα συγγραφέας από τη Βόρεια Ιρλανδία που αποσπά το εν λόγω βραβείο, το οποίο συνοδεύεται από 50.000 αγγλικές λίρες.

Το “Milkman” είναι μόλις το τρίτο εκτενές μυθιστόρημα της Μπερνς, στο οποίο η συγγραφέας εξιστορεί τις περιπέτειες ενός ντροπαλού κοριτσιού, που βρίσκει τον έρωτα στο πρόσωπο ενός πολύ μεγαλύτερου άνδρα, κατά τη διάρκεια του εθνικού διχασμού στη Β. Ιρλανδία το δεύτερο μισό του 20ου αιώνα, ζώντας ανάμεσα στη βία και την αναταραχή, σε μια πόλη που δεν κατονομάζεται ποτέ, όπως και στο πρώτο της βιβλίο “No Bones”.

«Κανείς μας δεν έχει διαβάσει τίποτα σαν κι αυτό μέχρι σήμερα», τόνισε η κριτική επιτροπή, χαρακτηρίζοντας το μυθιστόρημα της 56χρονης Ιρλανδής «μοναδικό». «Η ιδιαίτερα ξεχωριστή φωνή της αμφισβητεί κάθε συμβατική λογική και μορφή με μια εκπληκτική πρόζα που σε απορροφά», επεσήμαναν οι κριτές. Τη βράβευση έκανε η δούκισσα της Κορνουάλης, Καμίλα, σύζυγος του πρίγκιπα Καρόλου.

Όπως εξήγησαν οι κριτές, η ιστορία που δεξιοτεχνικά χτίζει η Μπερνς στο βιβλίο της, θέτει σε πρώτο πλάνο την αγωνία μιας γυναίκας να βρει τις αναγκαίες ισορροπίες στις αντικρουόμενες απαιτήσεις που γεννούν στη ζωή της η οικογένεια, οι φίλοι και οι εραστές της. Τοποθετημένο χρονικά σε μια έκρυθμη στιγμή της ιστορίας, μια εποχή «βαρβαρότητας, σεξουαλικού σφετερισμού και αντίστασης», η Μπερνς μιλά για «μια κοινωνία διχασμένη, η οποία στρέφεται εναντίον του εαυτού της». 

Το βραβείο Man Booker δίνεται κάθε χρόνο σε συγγραφείς που γράφουν στην αγγλική γλώσσα, ασχέτως εθνικότητας, που έχουν εκδοθεί στο Ηνωμένο Βασίλειο και στην Ιρλανδία. Η φετινή λίστα των υποψηφίων, που αποτελούνταν από τέσσερις γυναίκες και δύο άντρες, περιελάμβανε εκτός της Μπερνς τους Esi Edugyan, Daisy Johnson, Rachel Kushner, Richard Powers και Robin Robertson. 

Ο εκδοτικός οίκος της Μπερνς, Faber and Faber, καθίσταται με τη συγκεκριμένη βράβευση ως ο πιο πολυβραβευμένος οίκος με συνολικά έξι Man Booker, αφήνοντας πίσω του εκδοτικούς κολοσσούς. Οι πωλήσεις του “Milkman” βρίσκονται αυτή τη στιγμή στα 5.000 αντίτυπα, αριθμός που προβλέπεται να αυξηθεί ανοδικά μέσα στις επόμενες μέρες. Για την ιστορία, ο περσινός νικητής του Man Booker, George Saunders, κατέγραψε με το βιβλίο του «Λίνκολν και Λήθη» αύξηση πωλήσεων της τάξεως του 1227%.

Η Μπερνς γεννήθηκε στo Mπέλφαστ τo 1962 και το 1987 εγκαταστάθηκε μόνιμα στο Λονδίνο. Το πρώτο της μυθιστόρημα, “No Bones” (2001, ελλ. έκδ. “Αντίλαλοι: Σπασμοί πολέμου”, Άγρα, 2005), με θέμα την ενηλικίωση ενός μικρού κοριτσιού στο Μπέλφαστ την εποχή των Ταραχών, τιμήθηκε με το βραβείο The Royal Society of Literature Winifred Holtby Memorial Prize και ήταν υποψήφιο για το βραβείο Orange. Ακολούθησε το μυθιστόρημα “Little Constructions” (2007).