Τον αποκαλούν «ήρεμη δύναμη» των Rolling Stones. Πολλοί τον θεωρούν το πιο συμπαθητικό μέλος της θρυλικής μπάντας, που ανακοίνωσε άλλη μια -και όχι τελευταία- Ευρωπαϊκή περιοδεία για το καλοκαίρι του 2018. Ο χαρισματικός ντράμερ Τσάρλι Γουότς στα 76 του χρόνια, ο άνθρωπος που έχει πει το κλασικό «σιχαίνομαι το Γκλάστονμπερι γιατί φυσάει και παίρνει ο αέρας τα πιατίνια μου», κατάφερε στην πολύ μακρά καριέρα του να κρατήσει αποστάσεις από τα σκάνδαλα που έχουν να κάνουν με το σεξ, τα ναρκωτικά και όλα όσα χαρακτηρίζουν τους ροκ σταρ.

Με τον Μικ Τζάγκερ και τον Κιθ Ρίτσαρντς διαρκώς στο προσκήνιο, ο Γουότς κατάφερε και έναν άλλο άθλο, να μην αισθάνεται ποτέ παραγκωνισμένος. «Δεν θα με ενοχλούσε αν οι Στόουνς τελείωναν και αύριο», είπε στον Guardian, χορτασμένος από μια μεγάλη καριέρα, ενώ ειλικρινά ομολογεί ότι δεν θα ήξερε τι να κάνει μετά από 56 χρόνια χωρίς την μπάντα. «Μου αρέσει να παίζω τα τύμπανα και μου αρέσει να παίζω με τον Mick και τον Keith και τον Ronnie, τα υπόλοιπα δε με ενδιαφέρουν», είπε.

Η προπώληση των εισιτηρίων των Στόουνς ξεκινά στις 2 Μαρτίου. Η πρώτη τους συναυλία θα δοθεί στις 17 Μαΐου στο στάδιο Croke Park του Δουβλίνου και η περιοδεία θα ολοκληρωθεί στην Πράγα και τη Βαρσοβία τον Ιούλιο. Οι «παππούδες της ροκ» θα παίξουν σε ευρωπαϊκούς «ναούς» του αθλητισμού, όπως τα ολυμπιακά στάδια του Λονδίνου και του Βερολίνου, τα γήπεδα ποδοσφαίρου Βελοντρόμ στη Μασσαλία, Old Trafford στο Μάντσεστερ, στο Murrayfield στο Εδιμβούργο ή στο Mercedes-Benz Arena στη Στουτγάρδη.

Όσον αφορά στη Βρετανία, αυτές θα είναι οι πρώτες συναυλίες που θα δώσει το συγκρότημα τα τελευταία πέντε χρόνια, συμπεριλαμβανομένων των εμφανίσεων σε δύο διαφορετικά στάδια του Λονδίνου. Οι Rolling Stones έπαιξαν τελευταία φορά στην πατρίδα τους το 2013, στο μουσικό φεστιβάλ Glastonbury και στο Χάιντ Παρκ του Λονδίνου. Εκτός από τις δύο αυτές μεμονωμένες εμφανίσεις, η περιοδεία “Stones-No Filter” του 2018 θα είναι η πρώτη τους στη Βρετανία τα τελευταία 12 χρόνια.

Το άθροισμα των ηλικιών των γερόλυκων σχηματίζει τον αριθμό 294, γεγονός αξιοσημείωτο, αν όχι ρεκόρ στον κόσμο της ροκ μουσικής. Αυτό που  απασχολεί μόνο τον Γουότς δεν είναι η μουσική κληρονομιά του, αλλά το τέλος της περιοδείας στη Βαρσοβία τον Ιούλιο, μέχρι εκεί μπορεί και θέλει να σκέφτεται. Και δεν σκέφτεται καν αν αυτή θα είναι η τελευταία τους εμφάνιση στη σκηνή. Ο Γουότς δεν πίνει και δεν καπνίζει πια. «Κάθε αστέρι στις δεκαετίες του ’40 ή του 50 κάπνιζε», λέει. «Σήμερα αυτό δε συμβαίνει και εμείς είμαστε σε μια ηλικία που καλό είναι να μη το κάνουμε». Αν μια μέρα η μπάντα διαλυθεί, ο Γουότς θα ήθελε να γίνει χωρίς φασαρία. «Θα το μισούσα να μη διαλυθούμε φιλικά, θα ήθελα να πει ο Μικ ή ο Κιθ ή όποιος άλλος “δε θέλω να το κάνω πια” και απλά να τελειώσει εκεί».