Κορυφαίος θεατρικός συγγραφέας, ο Άρθουρ Μίλερ θεωρείται ένας από τους πιο γνωστούς και επιτυχημένους Αμερικανούς συγγραφείς μετά το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Ο κορυφαίος συγγραφέας με τα έργα του άσκησε κριτική στην κυβέρνηση και τον τρόπο ζωής των κατοίκων της Αμερικής, και έκρινε με αυστηρότητα την ουτοπία του «αμερικανικού ονείρου». Όπως χαρακτηριστικά αναφέρει ο βιογράφος του, Μάρτιν Γκότφριντ, «σπάνια ένας καλλιτέχνης έχει δεχτεί τόσες πολλές επιθέσεις και συκοφαντίες στην πατρίδα του και ταυτόχρονα έχαιρε βαθιάς εκτίμησης σε όλον τον κόσμο».

Με τα εμβληματικά του έργα όπως «O Θάνατος του Εμποράκου», σημείο αναφοράς του θεάτρου του 20ού αιώνα, μια ιστορία για μια μικροαστική αμερικανική οικογένεια που συνεθλίβη υπό το βάρος του αμερικανικού καπιταλισμού, άφησε το βαθύ του αποτύπωμα στην παγκόσμια θεατρική δημιουργία.

Ανεξάρτητος, ευφυής, ο Μίλερ υπέστη δίωξη στην εποχή του μακαρθισμού επειδή αρνήθηκε να καταδώσει συναδέλφους του με κομμουνιστική δράση στην Επιτροπή Αντι-Αμερικανικών Δραστηριοτήτων και επιθέσεις από αντισημίτες εξαιτίας της εβραϊκής του ταυτότητας.

Όταν πέθανε, το 2005, άφησε το πλήρες αρχείο του στο Κέντρο Harry Ransom στο Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Austin. Πλέον, το αρχείο αυτό άνοιξε στους μελετητές για διδασκαλία και έρευνα. «Ανυπομονούμε να υποστηρίξουμε το έργο των σπουδαστών και των επιστημόνων που θα μελετήσουν αυτό το αρχείο με διορατικότητα για τις επόμενες γενιές», δήλωσε ο Stephen Enniss, διευθυντής του Κέντρου Ransom.

Ο Μίλερ δημιούργησε τη συλλογή του αρχείου του με δυο δωρεές, μια το 1961, ενώ τα υπόλοιπα έγγραφα και χειρόγραφά του αποκτήθηκαν από το πανεπιστήμιο του 2017.  Αυτή η ενωμένη και ολοκληρωμένη συλλογή προσωπικών και επαγγελματικών εγγράφων του Μίλερ δημιουργεί ένα σπουδαίο αρχείο για την έρευνα και τη μελέτη της ζωής και του έργου αυτού του μεγάλου αμερικανικού θεατρικού συγγραφέα.

Περισσότερα από 300 κιβώτια με έγγραφα καταγράφουν κάθε φάση της αξιοσημείωτης καριέρας του από τότε που έγραψε τα πρώτα κείμενα ενώ ήταν φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν, μέχρι τη συγγραφή των τελευταίων του έργων. Το αρχείο περιλαμβάνει περισσότερα από 50 έργα που συντάχθηκαν από τη δεκαετία του 1940 μέχρι τη δεκαετία του ’90, οικογενειακή αλληλογραφία, αδημοσίευτες εργασίες, σημειωματάρια και αλληλογραφία με αξιόλογους θεατρικούς, και λογοτεχνικούς συναδέλφους του όπως ο Edward Albee, ο Saul Bellow, ο Norman Mailer και ο John Steinbeck.

Μέχρι τον θάνατό του, το 2005, υπάρχει μεγάλος αριθμός γραπτών και αποσπασμάτων που δεν έχουν δει ποτέ το φως της δημοσιότητας. Η συνεισφορά του στα γράμματα είναι ανυπολόγιστη καθώς ο Μίλερ ασχολήθηκε με τα κοινωνικά και πολιτικά ζητήματα της εποχής του, τα οποία αντανακλώνται και στα χειρόγραφα του αρχείου του.

Από το 1965 έως το 1969, ο Μίλερ ήταν πρόεδρος του PEN International ενός οργανισμού λογοτεχνών και δημοσιογράφων που εξελίχθηκε σε διεθνή ομάδα υπεράσπισης για τα ανθρώπινα δικαιώματα και το Κέντρο Ransom διαθέτει και τα αρχαία της σημαντικής δουλειάς που έκανε ο Μίλερ στην PEN.

Το αρχείο του Μίλερ βρίσκεται δίπλα στα αρχεία και άλλων μεγάλων Αμερικανών θεατρικών συγγραφέων, όπως ο Tennessee Williams και η Lillian Hellman. Η επιρροή του στους θεατρικούς συγγραφείς, τους ηθοποιούς και τους συγγραφείς είναι εμφανής και ως μεγάλος των αμερικανικών γραμμάτων ενώνει με την παρουσία του μέσω του αρχείου του δεκάδες συλλογές που κατέχει το αμερικανικό αυτό πανεπιστήμιο.