Χθες, στις 19 Οκτωβρίου, έληξε η μεγάλη ψηφοφορία του λαού της Αμερικής, τα People’s Choice Awards, όπου οι Αμερικανοί επιλέγουν για 43η χρονιά τους αγαπημένους τους ηθοποιούς, τραγουδιστές και εν γένει celebrities της χρονιάς που πέρασε.

Κάθε νίκη είναι μια ανανέωση συμβολαίου για τη διατήρηση του προσωνυμίου “pop diva”

Οι λίστες με τις υποψηφιότητες παρέχουν μια ευρεία επιλογή φρέσκων προσώπων, όμως κάθε χρόνο τα πιο πολυαναμενόμενα και στο τέλος πολυσυζητημένα πρόσωπα είναι οι pop ντίβες: αυτές φέρνουν τα νούμερα τηλεθέασης, αυτές προκαλούν φρενίτιδα με tweets από τους θαυμαστές τους στο Twitter καθ’ όλη τη διάρκεια της ψηφοφορίας, αυτές έχουν την ευκαιρία να κάνουν re-branding στο όνομα τους εν μία νυκτί με την εμφάνιση τους.

Οι σύγχρονες pop ντίβες δεν έχουν τεράστιες διαφορές από τις παλαιότερες: ίσως η μόνη τους αισθητή διαφορά είναι η χρήση των social media που -κακά τα ψέματα- διατηρούν τη φήμη κάποιων που υπό άλλες συνθήκες δεν θα επιβίωναν στο star system. Τέσσερις από αυτές συγκεντρώνουν αρκετές υποψηφιότητες στα φετινά People’s Choice Awards, αλλά και εξίσου αρκετές ομοιότητες μεταξύ τους:

Beyoncé

Η Beyoncé, η diva με την κυριολεκτική έννοια της λέξης, είναι και αυτή που έχει την πιο μακρόβια καριέρα εξ αυτών. Η 37χρονη τραγουδίστρια από το Τέξας ξεκίνησε από νωρίς να χαράζει το δικό της μονοπάτι στη μουσική, όταν το 1997, στα 16 της δηλαδή, έγινε μέλος του group Destiny’s Child με μάνατζερ τον πατέρα της. Το υπερέχον ταλέντο της, το sex appeal της και το ημι-αλαζονικό προφίλ της την έκαναν να ξεχωρίσει από νωρίς κι έτσι δεν δυσκολεύτηκε καθόλου να αυτονομηθεί πριν την οριστική διάλυση του συγκροτήματος.

Το τραγούδι “03 Bonnie and Clyde” με τον νυν σύζυγο της Jay-Z που κυκλοφόρησε το 2002, σηματοδοτεί την αφετηρία για τη δημιουργία μιας αυτοκρατορίας αξίας σήμερα πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, που εδραιώνεται μέσα από συζυγικά δράματα που δημοσιοποιούνται μέσω των τραγουδιών τους, και μέσα από τις κοινές περιοδείες που γίνονται sold out σε χρόνο dt.

22 βραβεία Grammy αργότερα, η Beyoncé είναι μια φιγούρα της δημόσιας σφαίρας που συσχετίζεται με τον φεμινισμό και το κίνημα του Black Lives Matter, κάτι που έγινε σε μια εποχή ασφαλή για την καριέρα της: κάπου μέσα στο 2013 άρχισε δειλά-δειλά να ανοίγεται για τις απόψεις της περί φεμινισμού, ενώ πιο πριν, το 2011 είχε κυκλοφορήσει το μονότονο “Run the World (Girls)”.

Έκτοτε, παρατηρείται μια θεμελιώδης αλλαγή του προφίλ της που έχει ρόλο νέας, προσαρμοσμένης στα δεδομένα της εποχής «συνταγής»: διαρκής ανάδειξη της προέλευσης της, σταθερές, ίδιες σχεδόν χορογραφίες, κορμάκια στενά με επωμίδες που προλογίζουν τη νυν πολεμική της διάθεση για τη διεκδίκηση δικαιωμάτων, ανέκαθεν σημαντικών, και φυσικά συχνές αναφορές / οργανωμένες μπηχτές προς τον σύζυγο της Jay-Z. Η Beyoncé μπορεί να πει κανείς πως είναι μια αρχετυπική pop ντίβα: ατσαλάκωτη, μεθοδική, υπάκουη στους managers και βέβαια ταλαντούχα.

Cardi B

Η Cardi B, αν και είναι ένα νέο όνομα της mainstream rap σκηνής, έχει κι αυτή χρόνια προσπάθειας στο βιογραφικό της. Γεννημένη το 1992 στο Bronx, η 26χρονη Cardi B ξεκίνησε την καριέρα της ως internet celebrity με τα βίντεο της σε Vine και Instagram να συγκεντρώνουν χιλιάδες προβολές. Συμμετείχε στο reality “Love & Hip Hop: New York“, όπου κάλυπτε τη μουσική διαδρομή γυναικών rappers από την αφάνεια στη φήμη εντός ενός αναντίρρητα ανδροκρατούμενου χώρου.

Πώς όμως έφτασε μέχρι εκεί; Στα 19 της έγινε stripper με σκοπό να μαζέψει χρήματα και να ξεφύγει από τη φτώχεια και την ενδοοικογενειακή βία που αντιμετώπιζε από τον τότε σύντροφο της. Παράλληλα, ετοίμαζε τον δικό της δρόμο για τη φήμη: από απλά remixes ξεκίνησε να κυκλοφορεί mixtapes και από εκεί έφτασε στο φετινό και πρώτο της άλμπουμ, “Invasion of Privacy“.

Έναν χρόνο πριν την κυκλοφορία του άλμπουμ της, το Bodak Yellow, ένα από τα πιο δυναμικά τραγούδια των τελευταίων ετών, άρχισε να σκαρφαλώνει με αργό ρυθμό στη λίστα του Billboard 100, ώσπου τον Σεπτέμβριο του 2017 έφτασε στην κορυφή. Το πρώτο No.1 της Cardi B ήταν και το πρώτο No.1 γυναίκας rapper από το 1998.

Η Cardi B δεν μπορεί να θεωρηθεί ως μια τυπική, «στημένη» pop diva. Με τα τραγούδια της επιδεικνύει έναν αλαζονικό χαρακτήρα -κάτι που επιβάλλεται στη rap σκηνή άμα θες να επιβιώσεις-, όμως η χαρισματική της προσωπικότητα ξεδιπλώνεται με κάθε της συνέντευξη / εμφάνιση: δεν κρύβει το παρελθόν της φοβούμενη πως θα φανεί ευάλωτη, δεν αποφεύγει να μιλά για καλλιτέχνες που θαυμάζει, και πάνω από όλα δεν φοβάται να τσαλακωθεί· άλλωστε, την ευχαριστεί κιόλας. Όταν τον περασμένο Σεπτέμβριο αποχώρησε από το πάρτι του Harper’s Bazaar με ένα τεράστιο καρούμπαλο στο κούτελο που προήλθε από την ιπτάμενη γόβα της άσπονδης εχθρού της Nicki Minaj, εκείνη χαμογελούσε. Χαμογελούσε γιατί προτίμησε να υπερασπιστεί τον εαυτό της και το παιδί της, όχι το προφίλ μιας άτρωτης diva. Η Cardi B είναι ο εφιάλτης κάθε manager και η νέα αγαπημένη του κοινού.

Ariana Grande

Η Ariana Grande, η 25χρονη με τις περισσότερες υποψηφιότητες στα People’s Choice Awards από τις υπόλοιπες τρεις, έχει αφιερώσει όλη της τη ζωή στο τραγούδι. Η πρώτη της τηλεοπτική εμφάνιση έγινε όταν ήταν 8 χρονών, όταν τραγούδησε τον αμερικανικό εθνικό ύμνο σε έναν αγώνα χόκει. Στην ίδια ηλικία ξεκίνησαν οι συμμετοχές της σε μιούζικαλ και μετά από ένα σύντομο πέρασμα από παραγωγές του Broadway βρέθηκε στο στούντιο του Nickelodeon. Εκεί, για τις ανάγκες του ρόλου της ως Cat στη σειρά “Victorious”, έβαφε τα μαλλιά της κόκκινα πολύ συχνά, σε σημείο που μέχρι σήμερα αντιμετωπίζει πρόβλημα τριχόπτωσης. Το πρόβλημα έγινε πλεονέκτημα, όταν η Ariana έκανε τις ψηλές αλογοουρές αναπόσπαστο κομμάτι της εικόνας της. Με αυτήν την εικόνα έκανε μια δυναμική εισαγωγή στη βιομηχανία της pop μουσικής, με το πρώτο της single “The Way” να φθάνει στην πρώτη δεκάδα του Billboard 100, εν έτει 2013.

Η Ariana, όπως και η Beyoncé, φροντίζει το οπτικό αποτέλεσμα που προσφέρει σε θαυμαστές και απλό κοινό να είναι ισάξιο του ακουστικού. Ξέρει πολύ καλά πως ταλέντα υπάρχουν πολλά εκεί έξω, αυτό όμως που θα την κάνει να ξεχωρίσει είναι ένα σωστά επενδυμένο budget στα video clips της. Κάπως έτσι σήμερα το κανάλι της στο Youtube μετρά 10.000.000.000 προβολές και το προφίλ της στο Instagram 131 εκατομμύρια ακολούθους.

Η Ariana συνδυάζει τη μεθοδικότητα της Beyoncé και τον αυθορμητισμό της Cardi B, σε χαμηλότερο βέβαια βαθμό. Έχει μια σταθερή εικόνα την οποία τροποποιεί με την κυκλοφορία κάθε νέου άλμπουμ, χωρίς να μεταμορφώνεται. «Τρέφει» τους εκατομμύρια θαυμαστές της με παραγωγές προσεγμένες, ισχυροποιώντας παράλληλα το προφίλ της ως pop diva.

Selena Gomez

Η Selena Gomez έχει πανομοιότυπη πορεία με αυτήν της Ariana Grande: Ξεκίνησε από τη σειρά «Ο Μπάρνι και οι Φίλοι του» και στα 15 της έγινε κορίτσι της Disney με τη συμμετοχή της στη σειρά «Οι Μάγοι του Γουέβερλυ».

Η μουσική της καριέρα ξεκίνησε με το συγκρότημα Selena Gomez & the Scene, με το οποίο γνώρισε τις πρώτες της επιτυχίες. Το 2012 αυτονομήθηκε και η σόλο καριέρα της έκτοτε δεν έχει παρουσιάσει προβλήματα, ακόμα κι όταν μερικά από τα τραγούδια της δεν έχουν την ίδια επιτυχία με άλλα.

Στα 26 της η Selena είναι το άτομο με τους περισσότερους ακολούθους στο Instagram (145 εκατομμύρια), χωρίς να κάνει μεγάλα «μπαμ» στη μουσική βιομηχανία.

Έχει μέτρια φωνή, πολλές επιτυχίες, τεράστιο κοινό και σκληροπυρηνικό fan club, το οποίο ανανεώνεται ηλικιακά. Είναι μια pop diva με διάρκεια, καθώς δεν ρίσκαρε ποτέ με την εικόνα της: πάντα ακολουθούσε τα ηλικιακά στάνταρ, χωρίς να επαναστατεί όπως η συνομήλικη της Miley Cyrus.

Μιλά για τα προβλήματα υγείας της όταν πρέπει, για να βγει το αποτέλεσμα που πρέπει: θέλει να ευαισθητοποιήσει και να φανεί όσο ευάλωτη χρειάζεται, έτσι ώστε το πρώτο θέμα να μην είναι το πόσο υποφέρει η ίδια, η ανάγκη ενημέρωσης του κοινού. Γνωρίζει πως όταν είσαι σταρ με κάποιο πρόβλημα υγείας (είτε σωματικής, είτε ψυχικής), οτιδήποτε κάνεις μετά θα ανήκει στη μετα-προβληματική εποχή και, από εκεί και πέρα, το προφίλ σου είναι συνυφασμένο με αυτήν.

Εν τέλει, γιατί οι σύγχρονες pop ντίβες φαίνονται να έχουν περισσότερες διαφορές παρά ομοιότητες; Γιατί ακριβώς το πλάνο επιβίωσης τους έχει σαν όραμα την ανάδειξη των διαφορετικών χαρακτηριστικών τους με σκοπό τη διατήρηση του brand name τους. Προσοχή όμως: τα χαρακτηριστικά αυτά δεν πρέπει να παρεκκλίνουν από τα συνηθισμένα· ποιος δεν θέλει να ακούσει μια οργανωμένη εξομολόγηση μιας απατημένης γυναίκας που εκπέμπει δυναμισμό όπως η Beyonce, να δει έναν ομηρικό καβγά μεταξύ δύο γυναικών κυρίαρχων στη rap σκηνή; Να μάθει τι κάνει η Ariana μετά τον χωρισμό της με τον Pete Davidson, αν θα σβήσει το τατουάζ αφιερωμένο σε εκείνον; Να δει αν θα επιστρέψει η Selena στα social media μετά τον νευρικό κλονισμό, αν θα μιλήσει για τον γάμο του Justin Bieber; Το στοίχημα είναι η ντίβα να φανεί δυνατή, να κερδίσει την κάθε μάχη. Κάθε νίκη είναι μια ανανέωση συμβολαίου για τη διατήρηση του προσωνυμίου “pop diva”, ενός όρου με ημερομηνία λήξης για την πλειοψηφία των περιπτώσεων.

Η pop diva δεν είναι το κορίτσι της διπλανής πόρτας· οφείλει όμως να δείξει σε αυτό το κορίτσι πώς θα πρέπει να είναι και πώς δεν θα γίνει ποτέ. Ενθαρρυντικοί λόγοι που συνοψίζονται στο σλόγκαν «Να είσαι ο εαυτός σου» είναι ζωτικής σημασίας να επαναλαμβάνονται. Οι σύγχρονες pop ντίβες όμως είναι ο εαυτός τους; Μάλλον όσο χρειάζεται για να χαρακτηρίζονται ως τέτοιες.