Οι Βread and Puppet Theater ιδρύθηκαν το 1963 από τον Peter Schumann, στο Lower East side της Νέας Υόρκης. Εκτός από τις παραστάσεις κουκλοθέατρου για παιδιά, η ομάδα ανέπτυξε και έντονη ακτιβιστική δράση. Κατά τη διάρκεια του πολέμου στο Βιετνάμ, οργάνωσαν πολύωρες συγκεντρώσεις διαμαρτυρίας και πορείες στις οποίες συμμετείχαν εκατοντάδες άνθρωποι. Χαρακτηριστικό τους στοιχείο είναι οι μεγάλου μεγέθους μαριονέτες, αλλά και η διαδικασία ζύμωσης του ψωμιού πριν την κάθε παράσταση και η προσφορά του μετά το τέλος της, στους θεατές. Από το 1974, οι Bread and Puppet έχουν εγκατασταθεί σε μία φάρμα στο Βερμόντ. Ο αχυρώνας που υπήρχε εκεί για 140 χρόνια, μεταμορφώθηκε σε μουσείο για μαριονέτες – βετεράνους. Στο Βερμόντ ξεκίνησαν να διοργανώνουν το διήμερο ετήσιο φεστιβάλ με παραστάσεις κουκλοθέατρου, με τίτλο Domestic Resurrection Circus, μέχρι και το 1998. 

Η εταιρεία συντηρείται περιοδεύοντας συχνά με παραστάσεις στην Αμερική και σε άλλες χώρες και πουλώντας τις εκδόσεις και τα πόστερ που φτιάχνει. Οι παραγωγές που περιοδεύουν ποικίλουν από πολύ σφιχτά θεατρικά κομμάτια που κάθε φορά παρουσιάζονται από τους ανθρώπους της τοπικής κοινωνίας, μέχρι παρελάσεις στο δρόμο που απαιτούν τη συμμετοχή αρκετών εθελοντών. Πριν από λίγες μέρες συναντήσαμε τους Bread and Puppet, μία από τις παλαιότερες, μη κερδοσκοπικές, ανεξάρτητες εταιρείες θεάτρου στον κόσμο, με αφορμή τις παραστάσεις που θα δώσουν στο Bios, με τη συμμετοχή εθελοντών από τη χώρα μας, από τις  5 έως τις 8 Μαρτίου 2015.

museum
Φωτογραφία από το μουσείο των Bread and Puppet για μαριονέτες – βετεράνους, στο Βερμόντ

ελculture: Η ομάδα Bread and Puppet είναι μια εξ’ ολοκλήρου αυτόνομη θεατρική ομάδα, που στηρίζεται σε δικά της έσοδα. Αυτό το μοντέλο το αποκαλείτε «μορφή τέχνης, όχι μόνο κουκλοθεάτρου και δημιουργίας παραστάσεων, αλλά μια βιωμένη φιλοσοφία της τέχνης και του ακτιβισμού». Πώς ακριβώς λειτουργεί αυτό για την ομάδα;
Bread and Puppet:
Η ομάδα Bread and Puppet δεν λαμβάνει κρατική ή ιδιωτική χρηματοδότηση. Δεν έχουμε κάποιον που να ασχολείται με την εύρεση πόρων και χορηγιών. Βασιζόμαστε στα χρήματα που συγκεντρώνουμε στο καπέλο μας μετά τις παραστάσεις, στα εισιτήρια, στα residencies, σε δωρεές και σε πωλήσεις έργων ευτελούς τέχνης (cheap art). Είναι σημαντικό η τέχνη μας να μην βασίζεται αλλού. Δουλεύουμε με πολύ μικρό προϋπολογισμό. Χρησιμοποιούμε papier mâché, χαρτόνι, σκουπίδια και ανακυκλώσιμα υλικά για τις παραστάσεις μας. Είμαστε εναντίον της «επιχείρησης της τέχνης». Κάνουμε τέχνη που είναι δωρεάν και διαθέσιμη εκτός της αγοράς, και προσπαθούμε να ζούμε όσο μπορούμε έξω από την αγορά κι εμείς. Στο Βερμόντ υπάρχει μια παροιμία που λέει «χρησιμοποίησέ το, φόρεσέ το, ζήσε με αυτό, ή ζήσε χωρίς αυτό».

ελc: Ο πολιτικός ακτιβισμός είναι μια από τις πιο βασικές κατευθύνσεις των Bread and Puppet. Με ποιους τρόπους έχει αλλάξει ο τρόπος με τον οποίο διαμαρτύρεστε σήμερα, από τον τρόπο που διαμαρτυρόταν η ομάδα τη δεκαετία του ’60; Ποια είναι τα σημαντικότερα ζητήματα που σας απασχολούν σήμερα;
B
&P: Ο Peter Schumann (σ.σ. ιδρυτής της ομάδας) σχολιάζει τα πολιτικά θέματα ως καλλιτέχνης και όχι σαν πολιτικός. Αναδεικνύει την εκάστοτε κοινωνική κατάσταση μέσα από τα γλυπτά του και τις παραστάσεις κουκλοθεάτρου. Με αυτό τον τρόπο η ομάδα μας αντιδρά στα πολιτικοκοινωνικά θέματα εδώ και 50 χρόνια. Από τη συμπλοκή μεταξύ Ισραήλ και Παλαιστίνης και τις αμερικάνικες επιθέσεις με drones στη Μέση Ανατολή, στους αγωγούς μεταφοράς πετρελαίου, συνεχίζουμε να απευθυνόμαστε στο κοινό για αυτά τα θέματα μέσα από το θέατρο, το χορό, το κουκλοθέατρο και το papier mâché.

Bread and Puppet 3
“Α thing Done in a Seeing Place” 

ελc: Ποιες είναι οι ποιότητες ενός καλού κουκλοπαίκτη;
B
&P: «Ο φοβερός μας πολιτισμός δοξάζει τον εαυτό του με αυτό που αποκαλεί υψηλή τέχνη. Οι κουκλοπαίκτες δεν χρειάζεται να αναλογιστούν κάτι τέτοιο, από αυτή την άποψη. Αυτό που παράγουμε δεν έχει καμία φιλοδοξία να είναι υψηλή τέχνη. Αυτό που κάνουμε είναι λαϊκή τέχνη και είναι ακριβώς αυτό που θέλουμε. Όχι τις Καλές Τέχνες, αλλά τις Χοντροειδείς Τέχνες» – Peter Schumann, διάλεξη σε φοιτητές εικαστικών στο SUNY Purchase, 1987.

ελc: Ποια είναι η σημασία του ψωμιού στους Bread and Puppet και στις παραστάσεις σας;
B
&P: Σας προσφέρουμε ένα κομμάτι ψωμί μαζί με την παράσταση, επειδή το ψωμί και το θέατρό μας ανήκουν το ένα στο άλλο… «Το θέατρο είναι σαν το ψωμί, κάτι σαν αναγκαιότητα» – Peter Schumann

Bread and puppet 12 (a)
“Α thing Done in a Seeing Place” 

ελc: Μπορείτε να μας πείτε δυο λόγια για την παράσταση που θα ανεβάσετε στο Bios σε λίγες μέρες;
B
&P: Το πρόγραμμα της παράστασης χωρίζεται σε δύο μέρη. Στο πρώτο, η Lubberland National Dance Company θα παρουσιάζει τον «Χορό Βομβαρδισμού αντί Διαπραγμάτευσης» σε πέντε κεφάλαια, ξεκινώντας από τις βασικές ανθρώπινες σχέσεις και αξίες και φτάνοντας στην παραγωγή της δημόσιας γνώμης και των παράπλευρων απωλειών. Το δεύτερο μέρος, με τίτλο A Thing Done in a Seeing Place,” πρόκειται για μια ασπρόμαυρη κουκλοθεατρική παράσταση, που υιοθετεί την προβληματική της Αντιγόνης του Σοφοκλή στη σημερινή πραγματικότητα και περιλαμβάνει μερικά πειραγμένα αποσπάσματα από το πρωτότυπο κείμενο. Στην παράσταση συμμετέχουν μέλη της ομάδας Bread and Puppet, φοιτητές από το Διεθνές Κέντρο Ελληνικών και Μεσογειακών Σπουδών (CYA), και πάνω από εξήντα (60) Αθηναίοι. Μετά το τέλος της παράστασης προσφέρουμε ψωμί και διαθέτουμε προς πώληση είδη Cheap Art.

ελc: Γιατί επιλέγετε να συνεργάζεστε με ντόπιους και εθελοντές;
B&P: Η θεατρική ομάδα Bread and Puppet κατασκευάζει με πολύ οικονομικά ή δωρεάν υλικά τις μαριονέτες της, συνεπώς εξαιτίας αυτού φτιάχνει πολλές μαριονέτες και μετά χρειάζονται πολλοί άνθρωποι για να τις εμψυχώσουν. Είναι σημαντικό για το θέατρο να συνδέεται με τους ανθρώπους. Όταν βρίσκεσαι σε μια κωμόπολη ή σε μια μεγάλη πόλη, και δουλεύεις με τον ντόπιο πληθυσμό, κάνεις θέατρο με τους ανθρώπους, για τους ανθρώπους.

ελc: Αυτή τη στιγμή η Ελλάδα βρίσκεται στη δίνη της κοινωνικο – οικονομικής κρίσης. Συνεπώς η Τέχνη (και η χρηματοδότησή της) θεωρείται από πολλούς, πολυτέλεια. Ποια είναι η γνώμη σας πάνω σε αυτό;

B&P:

why-cheap-art-manifesto.-001-703x1024

Info: Από τις 5 έως τις 8 Μαρτίου, οι Bread & Puppet παρουσιάζουν τις παραστάσεις με τίτλο “A thing Done in a Seeing Place” και “The Lubberland National Dance Co.” στο Bios