Περισσότερα από 18 εκατομμύρια στερλίνες θα μπουν στα ταμεία της Royal Opera House που αποφάσισε προκειμένου να μείνει ανοιχτή και να περιορίσει τις ζημίες της από την πανδημία του κορονοϊού να πουλήσει έναν πίνακα του Ντέιβιντ Χόκνεϊ που κατέχει και απεικονίζει τον Sir David Webster, διευθύνοντα σύμβουλο της βασιλικής Όπερας από το 1945 έως το 1970, του οποίου η προσωπικότητα και η παρουσία του διαδραμάτισαν σημαντικό ρόλο τόσο στην εξέλιξη της Όπερας και του Βασιλικού Μπαλέτου.

Ο David Webster συνταξιοδοτήθηκε το 1970 και πέθανε ένα χρόνο αργότερα, σε ηλικία 67 ετών, το 1971. Το πορτρέτο που φιλοτέχνησε ο Χόκνεϊ θα δημοπρατηθεί από τον Οίκο Κρίστις και αυτή ήταν μια πολύ δύσκολη απόφαση που θα βοηθήσει στη βιωσιμότητα της όπερας και θα προστατεύσει την εργασία χιλιάδων ανθρώπων. Παρόλο που δεν του αρέσει καθόλου να δημοπρατούνται τα έργα του ο Ντέιβιντ Χόκνεϊ δε φαίνεται να διαφωνεί να φύγει από τη θέση του ο πίνακας. Ο γεννημένος το 1937, Χόκνεϊ έχει συνεργαστεί με τη Βασιλική Όπερα κάνοντας τα σκηνικά και τα κοστούμια για το έργο του Richard Strauss «Γυναίκα χωρίς σκιά».

Portrait of Sir David Webster by David Hockney, dated 1971.

Ο πίνακας με τον Sir David Webster θυμίζει έναν ακόμα πίνακα του Χόκνεϊ που εκτέθηκε πρόσφατα και στον οποίο απεικονίζονται οι γονείς του, ένα έργο του 1977, αλλά και τον πίνακα «Ο κ. και η κ. Clark και ο Percy» που απεικονίζει τον σχεδιαστή μόδας Ossie Clark και τη σχεδιάστρια υφασμάτων Celia Birtwell στο διαμέρισμά τους, λίγο μετά τον γάμο τους, με μία από τις γάτες του ζευγαριού, τον Percy. Πολλοί θεωρούν πως αυτή είναι η δεκαετία κατά την οποία ο Χόκνεϊ άλλαξε την τεχνική του και έφτασε στο αποκορύφωμα της πρακτικής του.

Η Βασιλική Όπερα δεν είναι καθόλου ευχαριστημένη που θα αποχωριστεί τον πίνακα του ανθρώπου που έπαιξε σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξή της και το μέγεθος που έχει παγκοσμίως, σήμερα, βάζοντας μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο τα θεμέλια του μπαλέτου και της όπερας, η οποία αντιμετωπίζει σήμερα τη μεγαλύτερη κρίση και πρόκληση από τον τελευταίο πόλεμο, στη μακρά ιστορία της ως κορυφαίος ευρωπαϊκός πολιτικός χώρος.

Mr and Mrs Clark and Percy 1970-1

My Parents, 1977