Η είσοδος στο έτος 2021 έγινε και η δυστοπική πραγματικότητα καλά κρατεί. Με φόντο την αμερικανική σημαία και με θέματα όπως «Η δημοκρατία υπό πολιορκία», «Το πραξικόπημα της τρέλας», «Ο Τραμπ βάζει φωτιά στην Ουάσινγκτον» και πολλά άλλα, που περιγράφουν τις πρωτόγνωρες σκηνές που εκτυλίχθηκαν χθες στην Ουάσινγκτον, μετά την εισβολή στο Καπιτώλιο υποστηρικτών του απερχόμενου προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, την ώρα της συνεδρίασης στο Κογκρέσο για την έγκριση της νίκης του Τζο Μπάιντεν στην προεδρία των ΗΠΑ. Έναυσμα για τα εν λόγω βίαια επεισόδια που καταγράφηκαν, ήταν η δημόσια δήλωση άρνησης του Ντόναλντ Τραμπ ενώπιον των υποστηρικτών του να αποδεχθεί την ήττα του στις προεδρικές εκλογές του 2020 κάνοντας λόγο για εκτεταμένη εκλογική νοθεία. Ο απολογισμός τραγικός. Με πέντε νεκρούς, τραυματίες, 52 συλλήψεις και την κήρυξη της Ουάσινγκτον σε κατάσταση έκτακτης ανάγκης για 15 ημέρες. Η απόφαση του Κογκρέσου να επικυρώσει την εκλογική νίκη του Τζο Μπάιντεν είναι μία ένεση ανακούφισης σε αυτό το θλιβερό σκηνικό, ενώ την ίδια στιγμή ο πρώην πλέον Πλανητάρχης Ντόναλντ Τραμπ τονίζει σε ανακοίνωση του ότι «παρόλο που δεν συμφωνεί με το αποτέλεσμα των εκλογών, θα υπάρξει ομαλή μετάβαση της εξουσίας στις 20 Ιανουαρίου», ημερομηνία ορκωμοσίας του νέου Προέδρου των ΗΠΑ. Κάπως έτσι όμως η αμερικανική Δημοκρατία υπέστη μια σημαντική πρόκληση και μια πληγή που ξεπερνάει, όπως φαίνεται, τα σύνορά της.

Οι Αμερικανοί καλλιτέχνες εδώ και δεκαετίες έχουν πειραματιστεί με ένα από τα ελάχιστα τόσο ισχυρά και προκλητικά σύμβολα του κόσμου, την αμερικανική σημαία, χρησιμοποιώντας το για να τους εμπνεύσει και να σχολιάσουν τον κόσμο γύρω τους. Πολλά από αυτά έχουν προκαλέσει οργή, άλλα και χαμόγελο. Το βέβαιο είναι πως είναι πανίσχυρα στην αγορά της τέχνης.

Danh Vo, She was more like a beauty queen from a movie scene (2009)

David Cole, American Flag (Toy Soldiers #12) (2002)

Jean-Michel Basquiat, Untitled (Flag) (1979-80)

Josephine Meckseper, Untitled (Flag 2) (2017)

AA Bronson, White Flag #8 (2015)

Andrew Schoultz, Gold Bombed Flag (gold splatter) (2017)

David Hammons, African American Flag (1990)

Barbara Kruger, Untitled (Questions 66) (1991)

Jonathan Horowitz, Three Rainbow American Flags for Jasper in the Style of the Artist’s Boyfriend (2015)

Mel Ziegler, A Living Thing–Flag Exchange (2017)

Aaron Fowler, Black Flag (2015)

Jasper Johns, Three Flags , 1958 Whitney Museum of American Art