Ο Καναδός φωτογράφος Φιλίπ Ζαρμέν έχει φωτογραφίσει τα κτίρια του Ντιτρόιτ των αρχών του 20ου αιώνα όταν η πόλη ήταν «ισοδύναμη με τη Νέα Υόρκη, το Σικάγο και το Παρίσι». Ο Ζαρμέν άρχισε να φωτογραφίζει τα δημόσια κτίρια το 2010, δυο χρόνια αφότου η πόλη είχε συντριβεί οικονομικά από την οικονομική κρίση του 2008.

Εκείνη την εποχή, μερικά από τα πιο σημαντικά κτίρια στην πόλη ερημώθηκαν και καταστράφηκαν με έναν ασύλληπτα γρήγορο ρυθμό, έπεσα θύματα της κατεδάφισης, εμπρησμού και της διάλυσής τους.

Πολλά από αυτά τα κτίρια ολοκληρώθηκαν στις αρχές του 20ου αιώνα όπως η εκκλησία St Agnes, το Eastown Theatre και το Lee Plaza Hotel. Αντιπροσωπεύουν μια εποχή πολυτέλειας στην πόλη πριν από τη Μεγάλη Ύφεση το 1930.

Το Ντιτρόιτ ήταν γνωστό σαν το Παρίσι των Μεσοδυτικών Πολιτειών και η αρχιτεκτονική του ήταν ισοδύναμη με τη Νέα Υόρκη, το Σικάγο και το Παρίσι. Ήταν μια εντυπωσιακή πόλη στις αρχές του 1900 που κατέληξε σε ένα μέρος γεμάτο αστικά ερείπια με τη ζωή των ανθρώπων κυριολεκτικά να καταστρέφεται με πρωτοφανή ρυθμό.

Μέσα από τις εικόνες του ο Ζαρμέν μας γνωρίζει μια πόλη που δε θα είναι ποτέ η ίδια μέσα από τις φωτογραφίες του που είναι και μια σπουδαία μελέτη της αρχιτεκτονικής της πληγωμένης πόλης, η οποία δεν ανέκαμψε ποτέ μετά τις φυλετικές ταραχές της δεκαετίας του ’60.

Η παγκοσμιοποίηση οδήγησε στο κλείσιμο πολλών θρυλικών εργοστασίων και τα σπίτια έφτασαν να πωλούνται προς 2.000 δολάρια. Μόνο πρόσφατα, γίνεται μια προσπάθεια να αναγεννηθεί το Ντιτρόιτ από τις στάχτες του με το άνοιγμα μικρών επιχειρήσεων που τώρα προσπαθούν να αντέξουν και την κρίση του covid-19.