Σε ηλικία 74 ετών, πέθανε η θρυλική σοπράνο Τζέσι Νόρμαν, στη Νέα Υόρκη, εξαιτίας πολυοργανικής ανεπάρκειας και σηψαιμικού σοκ, συνέπειες επιπλοκών του τραυματισμού της στη σπονδυλική στήλη πριν τέσσερα χρόνια.

Ντίβα της όπερας, με εντελώς προσωπικό ρεπερτόριο, η διάσημη μαύρη υψίφωνος διέθετε και τον τίτλο μιας από τις μεγαλύτερες σε όγκο και σε ένταση φωνές του εικοστού αιώνα. Με μεγάλο δισκογραφικό έργο, πολυβραβευμένη με τα μεγαλύτερα διεθνή βραβεία ξεχώριζε και για το εντελώς προσωπικό της ρεπερτόριο μέσα στο οποίο συνδύαζε την κλασική όπερα με τζαζ και σπιρίτσουαλ, ακολουθώντας έναν εντελώς δικό της δρόμο στην ιστορία της σύγχρονης ερμηνείας. Οι εμφανίσεις της είτε στις μεγάλες σκηνές του κόσμου είτε συναυλίες με συμφωνικές ορχήστρες ή συγκροτήματα δωματίου άφησαν εποχή.

Παθιασμένη με το τραγούδι, η Νόρμαν γεννήθηκε  το 1945 στην Τζόρτζια των ΗΠΑ, έκανε το ντεμπούτο της το 1969 στην Όπερα του Βερολίνου ερμηνεύοντας την Ελισάβετ στον «Ταγχόιζερ» του Βάγκνερ, ενός συνθέτη που «ξανασυνάντησε» πολλές φορές κατά τη διάρκεια της διεθνούς σταδιοδρομίας της. Το ντεμπούτο της στη Μητροπολιτική Όπερα της Νέας Υόρκης έγινε το 1983. Δημοφιλής και διάσημη με δυο δεκαετίες μεγάλων επιτυχιών στην καριέρα της η Τζέσι Νόρμαν τραγούδησε στις τελετές ορκωμοσίας των προέδρων Ρόναλντ Ρίγκαν και Μπιλ Κλίντον, στη Μασσαλία το 1989 για τα 200 χρόνια από τη Γαλλική επανάσταση, αλλά και στα 60ά γενέθλια της Ελισάβετ, της βασίλισσας της Βρετανίας.

Η Τζέσι Νόρμαν που μικρή τραγουδούσε με πάθος τα σπιρίτσουαλ, μετέφερε τη δύναμη και το πάθος της στη σκηνή της όπερας με ερμηνείες που άφησαν εποχή. Έδωσε μάχες σε όλη της της ζωή κατά του φυλετικού διαχωρισμού, μια κληρονομιά που είχε από το σπίτι της, καθώς οι γονείς της  ήταν αγωνιστές στις τάξεις της οργάνωσης NAACP υπέρ της αναγνώρισης ίσων δικαιωμάτων των Αφροαμερικανών. Στη γενέτειρά της, ίδρυσε το Jessye Norman School of the Arts για να υποστηρίζονται κοινωνικά αποκλεισμένοι και μη προνομιούχοι νέοι καλλιτέχνες. Η Τζέσι Νόρμαν υπήρξε 15 φορές υποψήφια για Grammy και τιμήθηκε για τη συνολική προσφορά της με Grammy το 2006. Το 2001, στις 28 Ιουνίου, η Τζέσι Νόρμαν εμφανίστηκε στο ναό του Ολυμπίου Διός στο πλαίσιο της αποστολής της NASA στον Άρη, στη Μυθωδία του Βαγγέλη Παπαθανασίου.