Δώδεκα εκατομμύρια μετανάστες εισήλθαν στις Ηνωμένες Πολιτείες στα τέλη του 19ου και στις αρχές του 20ού αιώνα από το Ellis Island. Στο εγκαταλελειμμένο νοσοκομείο του νησιού ο Γάλλος καλλιτέχνης JR έστησε μια εγκατάσταση με τίτλο “unframed”, ως υπενθύμιση της μετανάστευσης της πόλης, με φωτογραφίες των πρώτων που έφτασαν στη χώρα, σε ένα χώρο καραντίνας, νοσηλείας των ταλαιπωρημένων μεταναστών που διέσχιζαν τον Ατλαντικό για να φτάσουν στις ΗΠΑ.

Τις τελευταίες δεκαετίες το νησί Έλλις έχει γίνει ένα από τα κορυφαία τουριστικά αξιοθέατα της Νέας Υόρκης, με δυο εκατομμύρια επισκέπτες ετησίως. Οι περιηγήσεις που οργανώνονται οδηγούν τους επισκέπτες σε πολλές από τις εγκαταλελειμμένες κτιριακές κατασκευές και στο νοσοκομείο με τα επικολλημένα έργα του JR στους τοίχους, ο οποίος έχει επιχειρήσει να αναπαράξει την κίνηση και την καθημερινότητα του παλαιού νοσοκομείου, διατηρώντας ζωντανή τη μνήμη των ανθρώπων που οικοδόμησαν τη χώρα και με την παρουσία τους έχουν διαμορφώσει τη σύγχρονη αμερικανική ταυτότητα.