Στις 21 Ιουλίου 1969, ο άνθρωπος έκανε το πρώτο βήμα στη Σελήνη. Η εικόνα που άλλαξε την ιστορία της ανθρωπότητας ανοίγοντας νέους δρόμους στην περιπέτεια του διαστήματος πενήντα χρόνια αργότερα δεν σταματά να εμπνέει και να συγκινεί τα εκατομμύρια των ανθρώπων που αγαπούν τις ιστορίες του διαστήματος.

Η ώρα ήταν 2.56:15 UTC, της 21ης Ιουλίου 1969 όταν προβάλλοντας στο σεληνιακό τοπίο με την πλάτη, ο Νιλ Άρμστρονγκ άρχισε να κατεβαίνει τα εννέα σκαλοπάτια της σεληνακάτου Eagle. Ο Άρμστρονγκ έφτασε στην άκρη της σκάλας και πήδηξε, για να ακουμπήσει μαλακά στο σκονισμένο έδαφος της Σελήνης και έγινε ο πρώτος άνθρωπος που πάτησε στην επιφάνεια ενός άλλου ουράνιου σώματος, λέγοντας: «Είναι ένα μικρό βήμα για τον άνθρωπο, ένα τεράστιο άλμα για την ανθρωπότητα» (“That’s one small step for (a) man, one giant leap for mankind”). Τα ιστορικά λόγια του Νιλ Άρμστρονγκ σηματοδότησαν για πάντα ένα κορυφαίο γεγονός του 20ού αιώνα: την κατάκτηση της Σελήνης. Τα πρώτα βήματα στη Σελήνη μεταδόθηκαν ζωντανά στη Γη μέσω μίας κάμερας που υπήρχε στο εξωτερικό της σεληνακάτου και υπολογίζεται ότι τα παρακολούθησαν 600.000.000 άνθρωποι σε όλο τον κόσμο.

Στη Σελήνη, οι Άρμστρονγκ, Μπαζ Όλντριν και Μάικλ Κόλινς τοποθέτησαν μία πλακέτα στο πλευρό της βάσης του Eagle:

«Στο σημείο αυτό, άνθρωποι από τον πλανήτη Γη έφθασαν για πρώτη φορά στη Σελήνη, Ιούλιος 1969 μ.Χ. Ήρθαμε εν ειρήνη, εν ονόματι ολόκληρης της ανθρωπότητας» (“Here Men From The Planet Earth First Set Foot Upon the Moon, July 1969 A.D. We Came in Peace For All Mankind”). Κάτω από την επιγραφή παρατίθενται τα ονόματα και οι υπογραφές των τριών του Απόλλων 11 και του προέδρου Νίξον.

Buzz Aldrin Walking on the Surface of the Moon Near a Leg of the Lunar Module,1969 Neil Armstrong

Buzz Aldrin Walking on the Surface of the Moon Near a Leg of the Lunar Module,1969 Neil Armstrong

Apollo 11 Blast-Off , Kennedy Space Center, Florida,1969 United Press International

Apollo 11 Blast-Off , Kennedy Space Center, Florida,1969 United Press International

Το Μητροπολιτικό Μουσείο της Νέας Υόρκης παρουσιάζει την έκθεση “Apollο’s Muse: The Moon in the Age of Photography“, με αφορμή την 50ή επέτειο από την προσελήνωση του Απόλλων 11 και μια αναδρομική απεικόνιση 400 χρόνων της Σελήνης, με έμφαση στη φωτογραφία, η οποία πυροδότησε την έλξη του μεγάλου κοινού γι’ αυτό το άστρο.

Φυσικά και δεν θα μπορούσε παρά το ταξίδι του διαστημοπλοίου Απόλλων 11 να είναι το κορυφαίο σημείο της έκθεσης, η οποία ξεκινά ιστορικά από το 1610 και την πραγματεία αστρονομίας του Γαλιλαίου, του πρώτου που απεικόνισε τη Σελήνη μετά την παρατήρηση με δικής του κατασκευής τηλεσκόπιο.

Page from Brothers of the Cosmos, 1969, featuring images of Valentina Tereshkova, 1963 [left];Konstantin Feoktistov, Vladimir Komarov, and Boris Yegerov, 1964 [top right]; and Komarov with his son, 1964 [bottom right], all by Baturin and V. Zhiharekno,1969

Page from Brothers of the Cosmos, 1969, featuring images of Valentina Tereshkova, 1963 [left];Konstantin Feoktistov, Vladimir Komarov, and Boris Yegerov, 1964 [top right]; and Komarov with his son, 1964 [bottom right], all by Baturin and V. Zhiharekno,1969

Full Moon: The Left Hand Moon was Photographed June 2d, 1871. The Right Hand Moon was Photographed Aug. 29, 1871.,1871 Lewis Morris Rutherfurd

Full Moon: The Left Hand Moon was Photographed June 2d, 1871. The Right Hand Moon was Photographed Aug. 29, 1871.,1871 Lewis Morris Rutherfurd

Η Σελήνη που ως άστρο έχει εμπνεύσει καλλιτέχνες και επιστήμονες ενέπνευσε τους πρωτοπόρους της τέχνης της φωτογραφίας από τα μέσα του 19ου αιώνα όταν ο Αμερικανός Τζον Ουίλιαμ Ντέιπερ πραγματοποίησε την πρώτη δαγκεροτυπία του άστρου. Στο κατώφλι του 20ού αιώνα ο «φωτογραφικός Άτλας της Σελήνης» των Γάλλων αστρονόμων Μορίς Λεουί και Πιέρ-Ανρί Πουιζέ που κατέγραψαν με σχολαστικότητα τη Σελήνη από το Αστεροσκοπείο του Παρισιού, όπου βρίσκεται, επί 14 χρόνια, με το πιο ισχυρό τηλεσκόπιο εκείνης της εποχής ανοίγει το δρόμο για την κατάκτηση του διαστήματος, χωρίς αυτές τις παρατηρήσεις αλλά και αυτές των επόμενων δεκαετιών θα ήταν αδύνατον να καταλάβουν τη γεωγραφία του άστρου και έξι δεκαετίες αργότερα να προσεληνωθεί η σεληνάκατος του Απόλλων 11.

Οι φωτογραφίες τροφοδότησαν τη φαντασία του μάγου της έβδομης τέχνης του Ζορζ Μελιές, ο οποίος με την ταινία Ένα Ταξίδι στην Σελήνη (1902), κοντά στο ύφος του Ιουλίου Βερν, δημιούργησε ένα από τα σημαντικότερα πρώτα δείγματα των ταινιών επιστημονικής φαντασίας. Η έκθεση θα διαρκέσει μέχρι τις 22 Σεπτεμβρίου.

Square in the Eye, preparatory drawing for the film A Trip to the Moon (Le Voyage dans la lune, 1902),1930 Marie-Georges-Jean Méliès

Square in the Eye, preparatory drawing for the film A Trip to the Moon (Le Voyage dans la lune, 1902),1930 Marie-Georges-Jean Méliès

A Trip to the Moon (Le Voyage dans la lune),1902 Marie-Georges-Jean Méliès

A Trip to the Moon (Le Voyage dans la lune),1902 Marie-Georges-Jean Méliès

Destination Moon,1950 Irving Pichel

Destination Moon,1950 Irving Pichel

John Adams Whipple and James Black, The Moon, 1857–60

[President Richard M. Nixon Welcomes the Apollo 11 Astronauts Aboard Recovery Ship USS Hornet],1969 National Aeronautics and Space Administration (NASA)

[President Richard M. Nixon Welcomes the Apollo 11 Astronauts Aboard Recovery Ship USS Hornet],1969 National Aeronautics and Space Administration (NASA)