Με τον έναν ή με τον άλλο τρόπο, τις τελευταίες μέρες οι Simpsons βρίσκονται στην επικαιρότητα. Πρώτα ήταν οι Mythbusters, που ξεκίνησαν τη νέα τους σεζόν τεστάροντας κατά πόσο στέκουν επιστημονικά οι φάρσες του Mπαρτ Σίμσον. Μετά είδαμε το επεισόδιο που είχε γράψει ο Judd Apatow πριν από 25 χρόνια και καταλάβαμε για ποιο λόγο το σενάριό του αρχικά είχε πάει άπατο(ου). Αν όμως υπάρχει ένα πράγμα που τραβάει σταθερά το ενδιαφέρον του κοινού στις 26 σεζόν της σειράς (τον περασμένο μήνα έκλεισαν 25 χρόνια από την προβολή του πρώτου επεισοδίου), αυτό είναι οι guest stars. Η Λένα Ντάναμ του «Girls» είναι εκείνη που θα κάνει ποδαρικό στην 27η σεζόν και θα πάρει τη θέση της στο πάνθεον των εκατοντάδων Simpsons guests, μαζί με τον Πωλ ΜακΚάρτνεϋ, το Ρονάλντο και τη Ζήνα, «the warrior princess». Με αφορμή αυτή την ανακοίνωση, ας θυμηθούμε μερικές περιπτώσεις στις οποίες οι καλεσμένοι ήταν το αγαπημένο μας πράγμα σε όλο το επεισόδιο.

apatow

10. Ο Τζαντ Άπατοου και η παρέα του
Μπορεί το «Βart’s New Friend» του Τζαντ Άπατοου να ήταν επιεικώς μέτριο, όμως το «Steal This Episode» της προηγούμενης σεζόν στο οποίο έπαιξε τον εαυτό του, αγκαλιάστηκε από κοινό και κριτικούς και σημείωσε τα υψηλότερα νούμερα για τη σειρά την τελευταία τριετία. Ο Άπατοου και τα εξέχοντα μέλη της συμμορίας του που εμφανίζονται στο επεισόδιο (Σεθ Ρόγκεν, Πολ Ραντ και η σύζυγός του, Λέσλι Μαν) φέρνουν στους Simpsons τη μοναδική χημεία τους, που έδωσε στα μέσα της προηγούμενης δεκαετίας το φιλί της ζωής στην Αμερικάνικη Κωμωδία, ενώ το ετερόκλητο ρόστερ των guest star συμπληρώνουν ο Τσάνινγκ Τέιτουμ και ο Ρομπ Χάλφορντ των Judas Priest.

maggie-simpson-elizabeth-taylor

9. Ελίζαμπεθ Τέιλορ
Τα πρώτα λόγια ενός μωρού είναι μεγάλη υπόθεση, πόσο μάλλον όταν το μωρό αυτό είναι η Μάγκι Σίμσον, που εδώ και 25 χρόνια δεν έχει βγάλει σχεδόν ποτέ την πιπίλα απ’το στόμα της. Κι επειδή οι εξαιρετικές περιστάσεις απαιτούν εξαιρετικούς καλεσμένους, εκείνη που έδωσε τη φωνή της στη Μάγκι την πρώτη από τις ελάχιστες φορές που έχει μιλήσει, δεν ήταν άλλη από την αείμνηστη Ελίζαμπεθ Τέιλορ, που σε ολόκληρο το επεισόδιο είχε μόνο μία ατάκα: «Daddy».

jkrowling

8. Τόνι Μπλερ, Ίαν ΜακΚέλεν, Τζ. Κ. Ρόουλινγκ
Το «The Regina Monologues» στο οποίο η οικογένεια πάει διακοπές στο Λονδίνο και ο Παππούς Simpson συναντάει μια παλιά χαμένη του αγάπη, σηματοδότησε μια ποιοτική ανάκαμψη που τόσο πολύ είχε ανάγκη η σειρά εκείνη την περίοδο και πιθανότατα είναι το καλύτερο επεισόδιο της 15ης σεζόν. Μεταξύ άλλων, εμφανίζονται ως guest o Τόνι Μπλερ, που ηχογράφησε τα μέρη του στην Downing Street στα πλαίσια μιας προσπάθειας «να προωθήσει τη Βρετανία» (διαβάζεται: «να μείνει στην Ιστορία ως ο πιο cool πρωθυπουργός της Αγγλίας»), ο Σερ Ίαν ΜακΚέλεν, και η Τζ. Κ. Ρόουλινγκ που πατάει τον κάλο όλων των κοριτσιών που μεγάλωσαν με Χάρι Πότερ, με τη σαρκαστική της απάντηση της όταν η Λίσα τη ρωτάει τι συμβαίνει στο Χάρι στο τέλος των βιβλίων: «Μεγαλώνει και παντρεύεται εσένα. Αυτό δεν ήθελες να ακούσεις;».

sonic-youth

7. Sonic Youth, Smashing Pumpkins, Πήτερ Φράμπτον, Cypress Hill
Το επεισόδιο της έβδομης σεζόν με τίτλο «Ηomerpalooza» είναι ένα πολύ εύστοχο σχόλιο πάνω στη νεανική κουλτούρα των φεστιβάλ και περιλαμβάνει cameos από μεγάλα ονόματα σε μεγάλα κέφια. Οι Cypress Hill ερμηνεύουν το «Insane in the Brain» με τη συνοδεία φιλαρμονικής ορχήστρας, οι Sonic Youth παραδίδουν μια grunge εκδοχή του κλασσικού μουσικού θέματος των τίτλων (ο δημιουργός της σειράς Ματ Γκρέινινγκ έχει δηλώσει ότι είναι η αγαπημένη του εναλλακτική εκδοχή), ενώ συμμετέχουν ακόμα οι Smashing Pumpkins και ο Πήτερ για-κάποιο-λόγο–ολόκληρη-η-Αμερική-της-προηγούμενης-γενιάς-έχει-το-live-δίσκο-του- Φράμπτον.

leonard-nimoy

6. Λέοναρντ Νιμόι
Το «Μarge vs. the Monorail» της τέταρτης σεζόν είναι ένα απ’τα καλύτερα επεισόδια της σειράς γενικώς· παρακολουθώντας το κανείς σήμερα, σχεδόν αισθάνεται θλίψη για τη σπιρτάδα και την αθωότητα των πρώτων σεζόν που έχουν χαθεί για τα καλά. Αρχικά, στο ρόλο της διασημότητας που καλείται να εγκαινιάσει το νέο σιδηρόδρομο του Σπρίνγκφιλντ , ήταν να εμφανιστεί ο κος Σούλου του Σταρ Τρεκ και απόλυτος άρχοντας του Twitter, Τζορτζ Τακέι. Τελικά, το Σπρινγκφιλντ είχε την τιμή να δεχθεί επίσκεψη από το δόκτορα Σποκ αυτοπροσώπως (τον οποίο ο δήμαρχος Κουίμπι προλογίζει με ένα ανεκδιήγητο «may the Force be with you!»), ενώ ο Τακέι εμφανίστηκε στη σειρά σε τέσσερις (!) διαφορετικές περιστάσεις. Ο Νιμόι είναι φανταστικός στο ρόλο του ξεχασμένου τηλεοπτικού αστέρα με τη μία ατάκα πιο αστεία απ’την άλλη, και επιστρέφει με το ρόλο του αφηγητή στο «Τhe Springfield Files» της όγδοης σεζόν, στο οποίο όμως την παράσταση κλέβει το πρωταγωνιστικό δίδυμο των «Χ-Files», Ντέιβιντ Ντουκόβνι και Γκίλιαν Άντερσον.

stephen_hawking

5. Στίβεν Χώκινγκ
Θα περίμενε κανείς πως το μεγαλύτερο επιστημονικό μυαλό της εποχής μας δε θα είχε ιδιαίτερη επαφή με την ποπ κουλτούρα και δη με τηλεοπτικές σειρές κινουμένων σχεδίων, κι όμως ο Στίβεν Χώκινγκ έχει δηλώσει πως βρίσκει τους Simpsons ένα από τα πιο έξυπνα πράγματα στην τηλεόραση και πως η σειρά έχει πάντα ένα ηθικό δίδαγμα. Ο ιδιοφυής φυσικός έχει εμφανιστεί συνολικά τέσσερις φορές ως guest στη σειρά, παίζοντας τον εαυτό του. Το ντεμπούτο του ήταν στο «Τhey Saved Lisa’s Brain» της δέκατης σεζόν όπου έσωσε τη Λίσα και όλη την πόλη του Σπρίνγκφιλντ από την καταστροφική μανία του τοπικού παραρτήματος της λέσχης Μένσα. Μετά την προβολή του επεισοδίου, πολλοί τηλεθεατές θεώρησαν ότι η ηλεκτρονική φωνή του χαρακτήρα ήταν κατασκευασμένη από την ομάδα παραγωγής της σειράς, όμως οι σεναριογράφοι τους διαβεβαίωσαν πως όντως αυτό που ακουγόταν ήταν ο υπολογιστής του Xώκινγκ και πως ο ίδιος από κοντά είναι «απίστευτα cool».

Paul-McCartney-Simpsons

4. Πωλ ΜακΚάρτνεϋ (Ρίνγκο Σταρ, Τζορτζ Χάρισον)
Στο «Lisa the Vegeterian» της έβδομης σεζόν, ο Πωλ ΜακΚάρτνεϋ και η τότε σύζυγός του Λίντα, δένονται με τη Λίσα στο ρουφ γκάρντεν του αξιαγάπητου Απού, με σημείο επαφής την απόφασή τους να μην ξαναφάνε κρέας. Και μόνο αυτό το cameo αρκεί για να δείξει το εκτόπισμα της σειράς, όμως και τα υπόλοιπα δύο εν ζωή μέλη των Beatles έχουν εμφανιστεί στους Simpsons, κάτι που ο Ματ Γκρέινινγκ θεωρεί προσωπικό επίτευγμα: Ο Ρίνγκο Σταρ γίνεται η μούσα της Μαρτζ στο «Brush With Greatness» και ο Τζορτζ Χάρισον έχει μια σύντομη συνάντηση με το Χόμερ σ’ένα μπουφέ στο «Ηomer’s Barbershop Quartet».

Michael-jackson

3.  Μάικλ Τζάκσον
Το βαρύ πυροβολικό των guests κατέφθασε νωρίς-νωρίς στους Simpsons: Στο επεισόδιο της τρίτης σεζόν «Stark Raving Dad», H Aυτού Μεγαλειότης ο Mάικλ Τζάκσον (όταν ήταν ακόμα βασιλιάς της ποπ και η φήμη του δεν είχε αμαυρωθεί με κατηγορίες για παιδοφιλία) είχε δώσει τη φωνή του στο Λίον Κομπόφσκι, έναν τρόφιμο ψυχιατρείου που νομίζει πως είναι ο Μάικλ Τζάκσον. Ο Τζάκσον εμφανίστηκε στους τίτλους ως «John Jay Smith» και μετά από αυτό το επεισόδιο, η ομάδα παραγωγής αποφάσισε πως αν κάποιος διάσημος θέλει να συμμετέχει στη σειρά θα πρέπει να εμφανίζεται με το πραγματικό του όνομα. Λίγα χρόνια αργότερα και προς έκπληξη κανενός, ο Πρινς απέρριψε την πρόταση να συμμετέχει στο σίκουελ του «Stark Raving Dad» κι έτσι το σενάριο γι’αυτό το επεισόδιο δε γράφτηκε ποτέ.

hoffman

2. Ντάστιν Χόφμαν
Εδώ έχουμε ατόφιο χρυσάφι. Χιούμορ, συγκίνηση και μια καταπληκτική ερμηνεία από τον Ντάστιν Χόφμαν (που για λόγους συμβολαίου, εμφανίζεται στους τίτλους ως «Σαμ Έτικ») στο ρόλο του κου Μπέργκστορμ. Ο κος Μπέργκστορμ είναι αναπληρωτής καθηγητής στο σχολείο της Λίσα κι εκείνη θα βρει στο πρόσωπό του το ανδρικό πρότυπο που πάντα έψαχνε. Όταν φεύγει για να δουλέψει σε άλλο σχολείο, είναι απαρηγόρητη. Το «Lisa’s Substitute» έχει γεράσει υπέροχα και παραμένει ένα από τα καλύτερα επεισόδια της σειράς.

cash

1. Tζόνι Κας
O θρύλος της κάντρι Τζόνι Κας, ο άντρας με τα μαύρα, ο άνθρωπος που έγραψε το «Folsom Prison Blues» και το «Ι Walk the Line», στους Simpsons έπαιξε ένα κογιότ. Για την ακρίβεια ένα κογιότ – αποκύημα της φαντασίας του Xόμερ που βιώνει μια ψυχοτροπική εμπειρία μετά την κατανάλωση μιας περίεργης συνταγής για τσίλι. Το κογιότ λειτουργεί ως πνευματικός σύμβουλος του Χόμερ και τον βοηθά να συνειδητοποιήσει ότι η Μαρτζ είναι ο έρωτας της ζωής του. Μόνο στους Simpsons.