Μετά από μήνες συζητήσεων, η Γαλλία αποφάσισε να ακολουθήσει την παράδοση στην ανακατασκευή του Καθεδρικού Ναού της Παναγίας των Παρισίων, αντί να αντικαταστήσει το σχέδιο του 19ου αιώνα με μια σύγχρονη αρχιτεκτονική πρόταση.

Όταν στις 15 Απριλίου του 2019, ξέσπασε πυρκαγιά στην Παναγία των Παρισίων εξαιτίας της οποίας κατέρρευσε σημαντικό μέρος της στέγης του ναού και το γοτθικό βέλος, ενώ σοβαρές ζημιές υπέστη και το εσωτερικό του ναού με αποτέλεσμα αρκετά κειμήλια να καταστραφούν, ο Εμανουέλ Μακρόν αμέσως μετά την καταστροφή σε διάγγελμα που απηύθυνε στους Γάλλους πολίτες υποσχέθηκε ότι ο καθεδρικός ναός θα ξαναχτιστεί μέσα σε πέντε χρόνια – εγκαίρως για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2024 στο Παρίσι – και ανακοίνωσε ότι θα υπάρξει διεθνής αρχιτεκτονικός διαγωνισμός για τον επανασχεδιασμό του. «Μια σύγχρονη αρχιτεκτονική χειρονομία» θα μπορούσε να κάνει τη Νοτρ Νταμ «ακόμη πιο όμορφη», δήλωσε ο Μακρόν.

Σχεδιασμένο από τον Γάλλο αρχιτέκτονα Εζέν Βιολέ-λε-Ντυκ, το Βέλος κατέρρευσε στην πυρκαγιά και η ιδέα που είχε ο Μακρόν αντιμετωπίστηκε με σκεπτικισμό από πολλούς αρχιτέκτονες, συντηρητές και ακαδημαϊκούς, και δημοσκοπήσεις έδειξαν ότι η πλειοψηφία των Παρισίων «ψήφισε» την αποκατάσταση του σχεδίου του Βιολέ-λε-Ντυκ.

Στη συνέχεια ο Φιλίπ Βιλνέβ, ο αρχιτέκτονας του καθεδρικού ναού, απείλησε ακόμη και να παραιτηθεί εάν η Νοτρ Νταμ δεν ξαναχτιζόταν όπως ήταν. Οι εκατοντάδες προτάσεις των αρχιτεκτονικών γραφείων του κόσμου ήταν από απίθανες μέχρι εξωφρενικές με τη στέγη της Νοτρ Νταμ να έχει κήπο, πισίνα ή μια γλυπτή κορυφή που να θυμίζει τη φωτιά.

Τελικά τη «λύση» έδωσε η Γαλλική Γερουσία που ενέκρινε το νομοσχέδιο χρηματοδότησης της ανοικοδόμησης του ναού υπό τον όρο να είναι πιστή στην «τελευταία γνωστή οπτική του κατάσταση». Η επιτροπή υποστήριξε ότι η αναδημιουργία της προηγούμενης εμφάνισης του καθεδρικού ναού «εγγυάται την αυθεντικότητα, την αρμονία και τη συνοχή αυτού του αριστουργήματος της γοτθικής αρχιτεκτονικής».

Έτσι, ο Μακρόν θα περιοριστεί και η «σύγχρονη χειρονομία» θα αφορά στην «ανασυγκρότηση του περιβάλλοντος χώρου του καθεδρικού ναού».

Οι εργασίες στο κτίριο έχουν ήδη καθυστερήσει σε διάφορα σημεία λόγω της υπερβολικής ζέστης, των ανησυχιών σχετικά με τη μόλυνση από μόλυβδο και του πρόσφατου λοκντάουν τη πόλης λόγω της πανδημίας του κορονοϊού.