Όταν πεις το όνομα Πίτερ Φόντα συνειρμικά σου έρχεται η φράση Ξένοιαστος καβαλάρης ή “Easy Rider“, ο τίτλος της ταινίας που τον έκανε διάσημο και τον ακολούθησε μέχρι το τέλος της ζωής του, που στην ουσία χαρακτήρισε και τον ίδιο ως προσωπικότητα στο συλλογικό φαντασιακό των κινηματογραφόφιλων.

Πενήντα χρόνια έχουν περάσει από τότε που ο Πίτερ Φόντα, με συνοδοιπόρο του τον Ντένις Χόπερ που υπέγραψε και τη σκηνοθεσία της ταινίας, στο τέλος σχεδόν μιας δεκαετίας που χαρακτηρίστηκε από τους αντιήρωες που μας πρότεινε, σαν καβαλάρης της μοτοσυκλέτας του αναζητούσε το αμερικανικό όνειρο, τραυματισμένο από το Βιετνάμ, τις φυλετικές και κοινωνικές ταραχές, τις πολιτικές δολοφονίες. Είναι η Αμερική που πίστευαν όλοι και δεν βρήκε κανείς.

Ο Πίτερ Φόντα ανήκε σε αυτό που λέγεται «αριστοκρατία του Χόλιγουντ». Παιδί του θρυλικού Χένρι Φόντα και της μεγαλοαστής Frances Ford Seymour, αδερφός της Τζέιν Φόντα, μεγάλωσε σε μια οικογένεια πατριαρχική που τραυματίστηκε ανεπανόρθωτα από την αυτοκτονία της μητέρας του όταν ήταν δέκα ετών. Με τον πατέρα του είχε σχέση απόμακρη, όπως και η αδερφή του και παρόλο που με το πηγαίο ταλέντο του  θα μπορούσε να βρει ανοιχτές τις πόρτες της χολυγουντιανής βιομηχανίας, ο γεννημένος το 1940 Νεοϋορκέζος με το «βαρύ επώνυμο» διάλεξε άλλο δρόμο. Αντικομφορμιστής και ελεύθερος, οικολόγος και στοχαστικός, το πιο «ήσυχο» μέλος των Φόντα, έμελλε να γίνει το σύμβολο της «ξενοιασιάς» σε μια Αμερική που λίγο-λίγο αποκτούσε την πιο συντηρητική της εικόνα.

Η ταινία που τον έκανε για πάντα γνωστό είναι μία από τις εμβληματικές ταινίες της αμερικανικής αντικουλτούρας, η τελευταία ίσως της δεκαετίας του ’60. Η περίφημη Χάρλεϊ Ντάβινσον που οδηγούσε, βαμμένη στα χρώματα της αμερικανικής σημαίας, κυκλοφόρησε σε αντίτυπα και ένα από αυτά πουλήθηκε πριν μερικά χρόνια έναντι 1,35 εκατομμυρίου δολαρίων.

Ο Πίτερ Φόντα δεν εξαργύρωσε τη δόξα της ταινίας του, δε θέλησε να το κάνει ποτέ. Απασχόλησε πολύ λίγο τα μέσα ενημέρωσης, ενώ το 2011, σε μία από τις σπάνιες δημόσιες δηλώσεις του είχε χαρακτηρίσει τον τότε πρόεδρο των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα «προδότη» κατηγορώντας τον για τον τρόπο με τον οποίο διαχειρίστηκε τη μεγάλη διαρροή πετρελαίου στον Κόλπο του Μεξικού που είχε προκληθεί από την καταστροφή της πετρελαϊκής πλατφόρμας Deepwater Horizon.

Ο θάνατός του σε ηλικία 79 ετών προκλήθηκε από αναπνευστική ανεπάρκεια, εξαιτίας του καρκίνου των πνευμόνων από τον οποίο έπασχε, σύμφωνα με την ανακοίνωση της οικογένειάς του.  «Με βαθιά θλίψη ανακοινώνουμε ότι ο Πίτερ Φόντα απεβίωσε», γράφει η ανακοίνωση των Φόντα. «Ενώ θρηνούμε την απώλεια αυτού του γλυκού και αβρού άνδρα, ευχόμαστε οι πάντες να τιμήσουν το αδάμαστο πνεύμα του και την αγάπη του για τη ζωή. Προς τιμή του Πίτερ, σας παρακαλούμε υψώστε το ποτήρι σας σε μια πρόποση στην ελευθερία», καταλήγει η οικογένεια.