Ας ρίξουμε μια συνοπτική ματιά σε δέκα από τα σημαντικότερα βιβλία που εκδόθηκαν στη χώρα μας την περασμένη χρονιά.

 

Σύγχρονα κλασικά

[ 1 ]

«Ο Λαγός Επιστρέφει» του Τζον Άπνταϊκ

Το δεύτερο μέρος της τετραλογίας του μεγάλου Αμερικανού συγγραφέα αποτελεί ένα έργο διεισδυτικής ανάλυσης για την ψυχοσύνθεση του μέσου λευκού Αμερικάνου αλλά παράλληλα και μια οξυδερκής ανατομία της Αμερικάνικης κοινωνίας και των διαχρονικών της αντιθέσεων έχοντας μάλιστα αποδειχθεί προφητικό.

Ο Χάρι, «Λαγός» Άνγκστρομ βρίσκεται σε κρίση ταυτότητας. Παθητικός, χωρίς πυξίδα, παρατηρεί και αποπειράται να ερμηνεύσει έναν κόσμο που αλλάζει διαρκώς, έναν κόσμο που τον αφήνει πίσω με ταχύτητα. Ένα απαραίτητο κείμενο της μεταπολεμικής αμερικάνικης λογοτεχνίας.

[ 2 ]

«Βαλκανική Τριλογία» της Ολίβια Μάνινγκ

Από το Βουκουρέστι μέχρι την Αθήνα την ταραχώδη περίοδο 1939-1941, παρακολουθούμε το κυριολεκτικό αλλά και πνευματικό ταξίδι του νεαρού – και εν πολλοίς αφελούς –  ζεύγους Βρετανών Γκάι και Χάριετ Πρινγκλ στα Βαλκάνια. Η αντίθεση στους χαρακτήρες τους αλλά και στην υπό διαμόρφωση ακόμη αντίληψή τους σχετικά με την διεθνή πολιτική, την έννοια της πολιτισμικής ταυτότητας, τον έρωτα και τη φιλία, χρωματίζει μια ρεαλιστική περιπέτεια σε μια κομβική ιστορική συγκυρία.

Διάσπαρτο από αξέχαστους χαρακτήρες, το μυθιστόρημα της Μάνινγκ λειτουργεί τόσο ως μαρτυρία πνευματικής ωρίμανσης όσο και ως ιστορική περιπέτεια με πινελιές ταξιδιωτικής λογοτεχνίας.

[ 3 ]

«Ανθρώπινη δουλεία» του Σόμερσετ Μομ 

Το περίφημο bildungsroman του πιο δημοφιλούς συγγραφέα του αγγλόφωνου κόσμου την περίοδο του μεσοπολέμου έχει επικριθεί επανειλημμένα ως άκαμπτο, μελοδραματικό, συναισθηματικά εκβιαστικό, αλλά παραμένει ένα μυθιστόρημα αναφορά για την παραδοσιακή αγγλική λογοτεχνία που πεισματικά αρνιόταν να ακολουθήσει τις εξελίξεις του μοντερνισμού, διατηρώντας άξια τον τίτλο του «κλασικού» έναν αιώνα και πλέον μετά την κυκλοφορία του.

Αν και ο Μομ διακρίθηκε κυρίως για τα διηγήματά του, η «Ανθρώπινη δουλεία» είναι ένα έργο αξιοθαύμαστης ενέργειας και φιλοδοξίας. Στον πυρήνα του βρίσκεται ένα από τα πιο περίφημα παραδείγματα συναισθηματικής κακοποίησης στην ιστορία της λογοτεχνίας, καθώς η σχέση ανάμεσα στον αφελώς ρομαντικό Φίλιπ και τη ρηχή και εγωπαθή Μίλντρεντ έχει αφήσει εποχή.

[ 4 ]

«Το τούνελ» του Γουίλιαμ Χ. Γκας

Ένα από τα πιο δυσνόητα μυθιστορήματα στην ιστορία της αμερικάνικης λογοτεχνίας, «Το τούνελ» κυκλοφόρησε το 1995 μετά από εικοσιπέντε χρόνια προετοιμασίας, και δίχασε όσο λίγα το αναγνωστικό και κριτικό κοινό.

Οι ένθερμοι υποστηρικτές του το χαρακτήρισαν ως αδιαμφισβήτητο αριστούργημα ενώ οι ορκισμένοι του εχθροί το χαρακτήρισαν ως σύμβολο της πομπώδους μεταμοντέρνας γραφής που πνίγεται στα αδιέξοδα του φορμαλισμού της και το μόνο που καταφέρνει είναι να αποξενώνει τον αναγνώστη. Η αλήθεια βρίσκεται προβλέψιμα κάπου στη μέση.

Το έργο του Γκας είναι ένα πολύ σημαντικό επίτευγμα παρά τις υπερβολές του και την συχνά εξαντλητική εμμονή του να αφήσει ανεξίτηλο το όνομά του στην αβάν γκαρντ πρωτοπορία του μεταμοντέρνου μυθιστορήματος. Στην παραληρηματική, εμετική αλλά ταυτόχρονα υπέροχη εξομολόγηση του Γουίλιαμ Κόλερ, πενηντάρη καθηγητή ιστορίας και συγγραφέα ενός βιβλίου για τη ναζιστική Γερμανία, υπάρχουν σημαντικές κρίσεις για την ανθρώπινη φύση και την έννοια της ιστορίας.

Νέα μυθιστορήματα:

 [ 5 ]

«Η Κλάρα και ο Ήλιος» του Καζούο Ισιγκούρο

Άλλη μία ευρηματική απόπειρα ερμηνείας του τι σημαίνει να είσαι άνθρωπος από τον Ιαπωνικής καταγωγής Βρετανό νομπελίστα πεζογράφο. Η Κλάρα και ο Ήλιος είναι παράλληλα κι ένα αλληγορικό παραμύθι ενηλίκων.

Ο Ισιγκούρο μας προσκαλεί σε ένα κοντινό μέλλον που η τεχνητή νοημοσύνη έχει ωριμάσει σε τέτοιο βαθμό, όπου ανθρωπόμορφα ανδροειδή αποτελούν προσωπικούς φίλους ή υπηρέτες, ακολουθώντας τη δυστοπική θεματική του υπέροχου Μη μ’ αφήσεις ποτέ. Ένα από τα βιβλία που ξεχώρισε ο φανατικός βιβλιόφιλος Μπαράκ Ομπάμα για το 2021.

[ 6 ]

«Το Ολλανδέζικο σπίτι» της Αν Πάτσετ

Ανθρώπινο, συγκινητικό αλλά αποφεύγοντας τον συναισθηματικό εκβιασμό του μελό, το τελευταίο μυθιστόρημα της Αν Πάτσετ ακολουθεί την ιστορία του Ντέιβ και της αδερφής του Μέιβ στη διάρκεια τεσσάρων δεκαετιών, σε συνάρτηση με το σπίτι στο οποίο μεγάλωσαν πριν εκδιωχθούν από τη μητριά τους.

Με πινελιές σύγχρονου παραμυθιού αλλά και τη νηφάλια ματιά του ωμού ρεαλισμού, η Πάτσετ δημιουργεί έναν σαγηνευτικό μυθοπλαστικό καμβά, πλούσιο σε συναισθηματικές αποχρώσεις.

[ 7 ]

“Neverhome” του Λερντ Χαντ

Μια ενδιαφέρουσα παραλλαγή του μύθου του Οδυσσέα στον αμερικάνικο εμφύλιο, όπου η Πηνελόπη είναι αυτή που παίρνει τη θέση του Οδυσσέα για ένα μακρύ ταξίδι αυτογνωσίας.

Η γραφή του Χαντ είναι άλλοτε λιτή και σφιχτή και άλλοτε λυρική. Η προσέγγισή του αποφεύγει τις εξιδανικεύσεις, ενώ το τέλος είναι σπαρακτικό.

Δοκίμια:

[ 8 ]

«Η ελιά και η φλαμουριά» του Δημοσθένη Κούρτοβικ

Στο τελευταίο του βιβλίο λογοτεχνικής κριτικής ο Κούρτοβικ προσεγγίζει την μεταπολιτευτική πεζογραφία μέσα από τη συνομιλία των Ελλήνων συγγραφέων με τις κύριες ιστορικές, κοινωνικές, αισθητικές και φιλοσοφικές εξελίξεις του ελληνικού κράτους.

Ο τίτλος προκύπτει από τον συνδυασμό της ελληνικότητας (η ελιά) και των οικουμενικών θεματικών και διεθνών ρευμάτων (η φλαμουριά που ως δέντρο ευδοκιμεί παντού) με τον οποίο οι Έλληνες συγγραφείς της μεταπολίτευσης κλήθηκαν να αναμετρηθούν.

[ 9 ]

«Η ιδέα της Ευρώπης» του Τζωρτζ Στάινερ 

Αν και το πολύ σύντομο εν λόγω βιβλίο αποτελεί ουσιαστικά μια διάλεξη του Στάινερ για το Ινστιτούτο Nexus, δεν γίνεται να μην το συμπεριλάβω σε αυτήν τη λίστα, και όχι μόνο για συναισθηματικούς λόγους (ο Στάινερ μας άφησε σε ηλικία 91 ετών πέρυσι).

Είναι ένα εξαιρετικό δείγμα της ευρύτητας του πνεύματος και αναλυτικής διεισδυτικότητας ενός από τους πραγματικούς σοφούς της εποχής μας, ενώ παράλληλα αφορά ένα πολύ κρίσιμο θέμα για όλους, αλλά και για εμάς ως Έλληνες: την ιδιαίτερα φευγαλέα έννοια του τι σημαίνει Ευρώπη. Αν αναλογιστεί κανείς τις φυγόκεντρες δυνάμεις που απειλούν εδώ και χρόνια να κλονίσουν τη μεγαλοπρεπή αλλά τόσο ταλαιπωρημένη ήπειρο, η εκτίμηση ενός τεράστιου κριτικού είναι πάντα πολύτιμη.

Επανεκδόσεις:

[ 10 ]

«Το Τραγούδι του Σόλομον» της Τόνι Μόρισον

Η μεγάλη Αφροαμερικανή πεζογράφος υφαίνει τη δική της μυθολογία, μια μυθολογία ριζωμένη στην πολυτάραχη ιστορία της φυλής της και στα ταμπού του συλλογικού ενοχικού συνδρόμου που έχει σημαδέψει τις Ηνωμένες Πολιτείες, αλλά και μια μυθολογία που αφομοιώνει τις υφολογικές εξελίξεις του όψιμου μοντερνισμού και ενσωματώνει συγγραφείς από τον Γουίλιαμ Φώκνερ μέχρι τον Ραλφ Έλισον.

Το «Τραγούδι του Σόλομον», ένα από τα κορυφαία της έργα, αποτελεί μια αναζήτηση της σύνθετης ταυτότητας του Αφροαμερικάνου πολίτη στην υπό διαρκή αναθεώρηση αμερικάνικη κοινωνία.