Το Μητροπολιτικό Μουσείο Τέχνης της Νέας Υόρκης δεν έχει ανακοινώσει ακόμη την ημερομηνία επανέναρξης της λειτουργίας του, αλλά ανακοινώθηκε ότι το Met Breuer, το μουσείο που συνδεόταν με το ΜΕΤ και ως παράρτημα σύγχρονης τέχνης δε θα ανοίξει ξανά στο χαρακτηριστικό κτίριο της λεωφόρου Madison. Όταν το Breuer λειτουργήσει ξανά, θα είναι ως προσωρινό σπίτι της Frick Collection, η οποία επιδιώκει να ανακαινίσει το αρχοντικό κτίριό της στην κοντινή Fifth Avenue και East 70th Street για να επεκτείνει τον εκθεσιακό χώρο της.

«Το Met Breuer δεν θα ανοίξει ξανά στο κοινό αυτό το καλοκαίρι και θα μεταφέρουμε στο κτίριο Breuer το Frick όπως είχε προγραμματιστεί», δήλωσε εκπρόσωπος της Met.  Το Frick θα έχει πρόσβαση στο νέο του κτίριο από τον Αύγουστο του 2020.

Μια άτυχη στιγμή για το ΜΕΤ είναι η τελευταία έκθεση που διοργάνωσε, η πολυαναμενόμενη έκθεση του Gerhard Richter “Gerhard Richter: Painting After All”, που ήταν και το κύκνειο άσμα του ιδρύματος, αφού έμεινε στο κοινό ανοιχτή μόνο για εννέα ημέρες. Το Met ήταν ένα από τα πρώτα αμερικανικά μουσεία που έκλεισαν τις πόρτες τους, στις 12 Μαρτίου.

Ένα κτίριο που άνοιξε με πολλές επιφυλάξεις

Το κτίριο Breuer, που ολοκληρώθηκε το 1966, σχεδιάστηκε από τον Ούγγρο αρχιτέκτονα Marcel Breuer (1902-1981), ο οποίος είχε επηρεαστεί από το Bauhaus. Αρχικά φιλοξένησε το Μουσείο Αμερικανικής Τέχνης Whitney, μέχρι να χτιστεί το μουσείο Αμερικανικής Τέχνης στο Meatpacking District σχεδιασμένο από το Renzo Piano που άνοιξε το 2015.

Τότε ήταν που η Met ανέλαβε το Breuer, βλέποντας ότι μπορεί με αυτό τον χώρο να δώσει νέες προοπτικές στον εκθεσιακό προγραμματισμό σύγχρονων εκθέσεων, ενώ στο ΜΕΤ θα γινόταν η προγραμματισμένη ανακαίνιση των 600 εκατομμυρίων δολαρίων. Η ανακαίνιση καθυστέρησε εν μέσω περικοπών του προϋπολογισμού, αλλά όταν ο διευθυντής του Met, Max Hollein εντάχθηκε, μία από τις προτεραιότητές του ήταν να αναζωογονήσει το έργο της ανακαίνισης και να απομακρυνθεί από την ιδέα το μουσείο να έχει και άλλο χώρο που ήταν πολύ ακριβός και στοίχιζε στο μουσείο 17 εκατομμύρια δολάρια ετησίως.

Το Met ανακοίνωσε τη συμφωνία με το Frick το 2018, λίγους μόλις μήνες μετά την ανάληψη της διεύθυνσης του μουσείου από τον Hollein. Σύμφωνα με μια έκθεση των New York Times εκείνη την εποχή, η ρύθμιση εξοικονομούσε στο ΜΕΤ 45 εκατομμύρια δολάρια.

Σε όλο τον κόσμο, τα μουσεία αγωνίζονται εξαιτίας του εκτεταμένου κλεισίματος και το Met δεν αποτελεί εξαίρεση, παρά το μέγεθος και τους σημαντικούς πόρους του, συμπεριλαμβανομένης και της κρατικής επιχορήγησης που πήρε πρόσφατα και είναι ύψους 3,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Υπολογίζει έλλειμμα 150 εκατομμυρίων δολαρίων και έχει απολύσει 81 υπαλλήλους, με στοχευμένο άνοιγμα το νωρίτερο στα μέσα Αυγούστου.

Τουλάχιστον για τα επόμενα χρόνια, το κτίριο Breuer θα χρησιμεύσει με τις αίθουσές του στο Frick, ενώ υφίσταται δική του επέκταση. Στο Met Breuer θα γίνουν επεκτάσεις και το μουσείο με ένα έργο 160 εκατομμυρίων δολαρίων θα έχει επιπλέον 60.000 τετραγωνικά πόδια αναμορφωμένου χώρου και 27.000 τετραγωνικά πόδια νέας κατασκευής.

Το Met Breuer που θεωρείται από πολλούς ως γλυπτική δημιουργία και έργο τέχνης από μόνο του θα συνεχίσει να είναι κτίριο – δάνειο και όλοι ελπίζουν να βρει τελικά τόσο το κοινό, όσο και τον φορέα που θα το κάνει να λάμψει μέσα στον μεγάλο ανταγωνισμό των αμερικανικών μουσείων.