Τον Νοέμβριο του 2020 ο Wayne Thiebaud, ο πιο διάσημος καλλιτέχνης του κόσμου για τις ποπ εικόνες των γλυκών, των παγωτών και όλων των λαχταριστών εδεσμάτων του κόσμου θα γίνει 100 ετών. Πολλά από τα έργα του Thiebaud από τη δεκαετία του 1960 βρίσκονται τώρα σε μεγάλες δημόσιες συλλογές, ενώ τα έργα του εκπροσωπούν την κλασική ποπ αρτ, μια αριστοτεχνική αντανάκλαση της μεταπολεμικής έκρηξης στον καταναλωτισμό.

Για πολλά χρόνια υποτιμημένος και αγνοημένος, ο Thiebaud γεννήθηκε στην Αριζόνα, το 1920. Η οικογένειά του μετακόμισε στην Καλιφόρνια τον επόμενο χρόνο, όπου ως έφηβος, μαθήτευσε στα Disney Studios και εντυπωσίασε τους εργοδότες του τραβώντας το ενδιαφέρον για τις εικόνες του Ποπάυ που έφτιαχνε. Μετά τον πόλεμο, ο Thiebaud δίδαξε τέχνη στο Sacramento Junior College για μια δεκαετία. Στις αρχές της δεκαετίας του 1960 οι πίνακες ζωγραφικής του Thiebaud με χωνάκια παγωτού, κερασόπιτες και lemon pies, ήταν ευθυγραμμισμένοι τέλεια με τα κουτάκια του Andy Warhol και τα χάμπουργκερ του Claes Oldenburg.

Three Candied Apples

Ο ίδιος λέει ότι απλώς συγχρονίστηκε κατά τύχη με την ποπ αρτ για την οποία δεν είχε κανένα μεγάλο ενδιαφέρον, αλλά συμπεριλήφθηκε στη έκθεση ορόσημο The New Realists με άλλους σημαντικούς καλλιτέχνες όπως ο Christo, η Marisol, ο Roy Lichtenstein, ο Claes Oldenburg, και ο Warhol στην γκαλερί Sidney Janis της Νέας Υόρκης.

«Οι λιχουδιές του Thiebaud καταλήγουν να μοιάζουν σχεδόν με θρησκευτικές εικόνες», λέει ο επιμελητής του οίκου δημοπρασιών Christie’s,  Stephen Jones σημειώνοντας το μεγάλο ενδιαφέρον που έχει δημιουργηθεί εξαιτίας της δημοπρασίας τόσο των περίφημων γλυκών του, όσο και των έργων του με τα εμβληματικά φλίπερ. «Οι πίνακές του μπορεί να φαίνονται απλοί, αλλά στην πραγματικότητα είναι πολύ περίπλοκοι», λέει ο Jones.

Four Pinball Machines, 1962

Ο φίλος του και διάσημος καλλιτέχνης Willem de Kooning, τον συμβούλεψε να ασχοληθεί και να ζωγραφίσει ό,τι αγαπά και ο Thiebaud αποφάσισε να κάνει τα περίφημα γλυκά του και τα φλίπερ που του θύμιζαν τα νεανικά του χρόνια. Το έργο του Encased Cakes (2010-11), πουλήθηκε για 8,46 εκατομμύρια δολάρια το 2019. Στην επερχόμενη δημοπρασία των Christie’s, η εκτίμηση για το έργο του Four Pinball Machines (1962) είναι 30.000.000 δολάρια.

Ο Thiebaud κατάφερε με αξιοθαύμαστο τρόπο να μετατρέψει το χρώμα σε υφή κάνοντας τα έργα του τόσο δελεαστικά και πειστικά,  που μοιάζουν με αληθινά.

Cake Rows