Το Μουσείο Μπενάκη / Εργαστήριo Γιάννη Παππά, με αφορμή τη συμμετοχή του στη διοργάνωση «12 Οκτωβρίου 1944. Η Αθήνα Ελεύθερη», το Σάββατο 19 Οκτωβρίου 2019, οργανώνει στους χώρους του την έκθεση με τίτλο «Γιάννης Παππάς. Κατοχή». Η έκθεση αναπτύσσεται ανάμεσα στο σύνολο των έργων του γλύπτη Γιάννη Παππά και σε διάλογο με αυτά και θα διαρκέσει έως τις 31 Μαΐου 2020.

Ο Γιάννης Παππάς μετά την επιστροφή του από το μέτωπο και καθ΄ όλη τη διάρκεια της Κατοχής, διέμεινε στο εργαστήριό του στου Ζωγράφου. Αναμετρούμενος με την εξαθλίωση και την απώλεια, αφοσιώθηκε στην πειθαρχημένη εργασία αναζητώντας ελπίδα και πνευματική ενάργεια. Μια διαδρομή εσωτερική και σιωπηλή.

Πρόσωπα, εικόνες και τόποι της κατοχικής Αθήνας σε γύψο, λάδι και κάρβουνο, μαρτυρούν το βίωμα, ιστορίες με εύρος, αποστάσεις και αντιθέσεις: από τη σιγή των νεκρικών εικόνων του Παλαμά, του Λαπαθιώτη και του Μαλακάση, στα ηχηρά παιδικά πορτρέτα. Από τη λαϊκή στην αστική τάξη, από τον δημόσιο χώρο στον ιδιωτικό.

Όψεις της μοναχικής Ακρόπολης, με κραυγαλέα σιωπή και το «βάρος» της λιτής γραμμής, φέγγουν τη σκιά της εποχής. Το βάσανο και ο αγώνας για την επιβίωση γράφονται σε σβέλτα σκίτσα, στους δρόμους της Αθήνας. Στο βαρύ κλίμα της περιόδου η ζωή στέκει ισχυρή ενώπιον του θανάτου και η γειτονία των ανθρώπων πολύτιμο στήριγμα. Η πνευματική ανάγκη του καλλιτέχνη να αναφερθεί στον ελληνισμό ακουμπά στον Κάλβο, τον Σολωμό και τις ηρωικές φυσιογνωμίες της αρχαίας και σύγχρονης ιστορίας.